Глава 07. Что такое человек? — Книга Эрагон 4

Грязь тянулась за сапогами Рорана каждый раз, когда он поднимал ноги, замедляя его продвижение и заставляя его и так уставшие ноги гореть от усилий. Ему казалось, что земля хочет снять с него ботинки. Кроме того, грязь была еще и скользкой. Она разъезжалась под каблуками в неподходящие моменты, как раз тогда, когда его устойчивость была под угрозой. Также было глубоко. Постоянное передвижение людей, животных, повозок превратили верхние шесть дюймов земли в почти непроходимую трясину. Несколько клочков земли осталось по краям дороги — дороги, которая вела к лагерю Варденов — , но Роран подозревал, что и они скоро исчезнут, поскольку все пытались избежать центра дороги.
Роран не пытался обойти грязь; он больше не заботился, чтобы его одежда оставалась чистой. Кроме того, он был так измучен, что было легче идти прямо, чем постоянно переступать с одного клочка траву на другой.
Когда он шел вперед, Роран думал о Белатоне. После аудиенции у Насуады с котами-оборотнями он отстраивал командный пункт в северо-западной четверти города и прилагал все усилия, чтобы установить контроль над этой частью города, поручая воинам развести костры, построить баррикады на улицах, обыскать казармы, и конфисковать оружие. Это была огромная задача, и он спешил с этим, ибо боялся, что город может разразиться новым сражением снова.
-Я надеюсь, что те идиоты смогут сделать это в течение ночи без того, чтобы быть убитыми.
Его левая сторона пульсировала, заставляя его дышать ртом.
Проклятые трусы.
Кто-то выстрелил в него из арбалета с крыша здания. Только случай спас его; один из его людей, Мортенсон, заслонил его собой. Болт ударил в спину и вышел через живот, но его сила была такой, что болт оставил Рорану синяк. Мортенсон умер на месте, а те кто стрелял скрылись.
Пятью минутами спустя, какой-то взрыв, судя по всему магический(возможно магический), убил двоих его человек в тот момент, когда они входили в башню, желая проверить шум внутри.
Роран сделал вывод, что такого рода нападения были распрастранены по всему городу. Без сомнения, агенты Гальбаторикса стояли за многими из них, но жители Беладоны также были ответственны за это — мужчины и женщины, которые не могли бездействовать пока армия захватывала контроль над их домами, не зависимо от того, с каким намерениями были Вардены. Роран сочувствовал людям, которые чувствовали, что они обязаны защитить свои семьи, но в тоже время, он проклинал их за то, что они не могли понять, что Вардены пытались помочь им, а не вредить.
Он почесал бороду в ожидание, пока гном, тянущий тяжело нагруженных пони, не прошел, а затем продолжил свой путь.
Когда он приближался к их палатке, он видел, что Катрина стояла у корыта с горячей, мыльной водой, вычищая запачканные кровью бинты напротив стиральной доски. Ее рукава были завернуты до локтей, ее волосы перетягивала грязная повязка, и ее щеки рделись от ее работы, но она никогда не выглядела настолько красивой. Она была его наслаждением — его отдыхом и его убежищем — наблюдение за ее непринужденностью и застывшей позой, захватило его.
Она заметила его и немедленно оставила стирку и бежала к нему, вытирая свои розовые руки об подол платья. Роран напрягся, когда она бросилась к ниму, обхватывая ее руки вокруг своей груди. Его левая сторона отозвалась болью, и он издал короткий стон.
Катрина ослабила хватку, и отклонилась от него, хмурясь. — “Ох! Я причинила тебе боль?”
— Нет, нет. Я немного ушибся.
Она не расспросила его, но обняла его снова, более мягко, и посмотрела на него своими глаза, блестящими от слез. Держа ее за талию, он нагнулся и поцеловал ее, невыразимо благодарный за ее присутствие.
Катрина обхватила его левой рукой плечи, и он позволил ей поддерживать часть своего веса, когда они возвращались к их палатке. Со вздохом Роран сел на пень, используемый как стул, который Катрина поставила рядом с маленьким очагом, который она развела, чтобы нагреть котелок с водой и на котором теперь кипел горшок тушеного мяса.
Катрина наполнила тарелку тушеным мясом и вручила ее ему. Потом, из глубины палатки, она принесла ему кружку пива и поднос с половиной ломтя хлеба и клином сыра.
“Есть ли что-либо еще, в чем ты нуждаешься?” — спросила она, ее голос был необычно хриплый.
Роран не ответил, но погладил дважды ее щеку своим большим пальцем. Она улыбнулась дрожа и положила руку на его, и затем возвратилась к мытью и начала стирать с новой энергией.
Роран смотрел на еду в течение долгого времени прежде, чем он съел первую ложку; он был уставшим и сомневался, что мог переварить пищу. После нескольких полных ртов хлеба, однако, его аппетит возвратился, и он начал потреблять тушеное мясо с рвением.
Когда он поел, он положил миску на землю и сел, грея руки над огнем и допивая последние глотки пива.
“Мы услышали грохот, когда ворота упали,”- сказала Катрина, выжимая бинты насухо. “Очень не продержались довольно долго.”
— Нет…полезно иметь дракона в союзниках.
Роран смотрел на ее живот, пока она украшала повязкой импровизированную веревку для белья, протянутую от верхушки их палатки до соседней. Когда бы он ни думал о ребенке, которого она ждет, о их общем ребенке, он чувствовал необычайное чувство гордости, но вней присутствовала и толика тревоги, потому что он не знал как ему обеспечить безопасный дом ребенку. Кроме того, если война не закончится к тому времени, как она родит, она оставит его и пойдет в Сурду, где она сможет воспитать ребенка в относительной безопасности.
Я не могу потерять её ещё раз.
Катрина погрузила другую повязку в ванну. — Городская битва, — спросила она, вспенивая воду. — Как она прошла?
«Мы должны были бороться за каждый метр. Даже Эрагону было тяжело. »
“Раненый говорил о баллистах, движущихся на колёсах.“
«Да». Роран смочил горло пивом, а затем быстро описал, как Вардены переехали через Белатону и с какими трудностями они столкнулись на этом пути. «Мы потеряли слишком много людей сегодня, но могло быть и хуже. Гораздо хуже. Джормундур и капитан Мартланд хорошо планируют атаку».
«Их план не будет работать, если не будет тебя и Эрагона. Вы проявили себя наиболее мужественно «.
Роран издал короткий смешок: «Ха! А знаешь, почему? Я скажу тебе. Ни один человек из десяти на самом деле не готов напасть на врага. Эрагон не видит этого, он всегда на передовой, но это вижу я. Большинство мужчин пятятся и не борются, если они не загнаны в угол. Или они машут руками и создают много шума, но на самом деле не делают ничего «.
Катрина посмотрела в ужасе. «Как такое может быть? Неужели они все трусы? »
«Я не знаю. Я думаю … Я думаю, что, может быть, они просто не могут заставить себя посмотреть человеку в лицо, и убить его, хотя кажется, для них достаточно легко убивать солдат, обращённых к ним спиной. Так они ждут, что другие сделают то, чего они не могут. Они ждут людей, подобных мне. »
«Как ты думаешь, люди Гальбаторикса тоже идут в бой неохотно?»
Роран пожал плечами. «Может быть. Но у них нет выбора, кроме как подчиниться Гальбаториксу. Если он приказывает им сражаться, они сражаются «.
«Насуада могла бы сделать то же самое. Она могла бы приказать своим магам сделать так, чтобы никто не уклонялся от своих обязанностей «.
«Но какая тогда разница будет между ней и Гальбаториксом? В любом случае, вардены это не одобрят. »
Катрина прекратила свою стирку, чтобы подойти и поцеловать его в лоб. «Я рада, что ты можешь делать то, что делаешь», — прошептала она. Она вернулась к тазику и начала тереть другую полоску грязного белья о стиральную доску. » Я почувствовала что-то раньше…. кольцо…..Я подумала, что возможно что-то случилось с тобой»
«Я был в гуще сражения. И не удивительно, что ты ощущала эту боль время от времени»
Она остановилась, оставив свои руки в воде: «Я не ощущала подобного раньше»
Он осушил кружку эля, стремясь отсрочить неизбежное. Он надеялся избавить ее от подробностей своей неудачи в замке, но было видно, что она не успокоится, пока не узнает правду. Попытка убедить ее привела бы к еще худшим событиям, чем те, которые произошли. Тем более, было бессмысленно о чем не рассказать, потому что новости скоро будут известны всем Варденам.
Поэтому он сказал ей. Он рассказал ей о немногом, попытаясь сделать менее значительным крах стены, чуть не убившей его. Тем не менее, ему было трудно все это описать, и он говорил сбивчиво, пытаясь подобрать правильные слова. Когда он закончил, он замолчал, растревоженный воспоминанием.
«По крайней мере ты не ранен», — сказала Катрина
Он дотронулся до раненой губы кружкой. — Нет.
Шум выливаемой воды исчез, и он почувствовал ее тяжелый взгляд на себе.
— Вы столкнулись с более большой опасностью, чем раньше.
«Да..я полагаю»
Ее голос смягчился. — Что произошло потом?
Когда он не ответил, она спросила: — Нет ничего такого, о чем ты мне не мог бы рассказать, Роран. Ты знаешь это.
Кончик ногтя правого большого пальца оторвался, когда он взял кружку. Он потер пораненый участок о указательный палец несколько раз. — Я думал, что умру, когда стена упала.
— Любой мог подумать.
— Да, но дело в том, что я не возражал.
Он посмотрел на нее мучительно.
— Неужели ты не понимаешь? Я сдался. Когда я понял, что я не сбегу, я сдался так послушно, как ягненок, которого ведут на бойню, и я…
Замолчав, он уронил кружку и спрятал лицо в ладонях. Из-за отека в горле было трудно дышать. Потом он почувствовал легкое прикосновение рук Катрины на плече.
— Я сдался, — прорычал он, испытывая ярость и отвращение к самому себе. — Я просто прекратил бороться…за тебя…за нашего ребенка.
Он подавился словами.
— Шшшш, шшшш, — прошептала она.
— Я никогда не сдавался. Ни разу…даже, когда раззаки украли тебя.
— Я знаю, ты не сдался.
— Это битва должна закончиться. Это не может больше продолжаться…я не могу…я…
Он поднял голову и был напуган тем, что она тоже плачет. Стоя, он обнял ее и прижал к себе. — Мне жаль, — воскликнул он. — Мне жаль. Мне жаль. Мне жаль…этого больше не произойдет. Никогда. Я обещаю.
— Меня не волнует это, — сказала она, ее голоса было не разобрать из-за его плеча.
Ее ответ обжег его. — Я знаю, я был слаб, но мое слово по-прежнему должно что-то значить для тебя.
— Я не это имела ввиду! — воскликнула она, и отодвинулась дальше, чтобы осуждающе посмотреть на него. — Ты иногда такой идиот, Роран.
Он мягко улыбнулся. — Я знаю.
Она обняла его за шею. — Я никогда не буду думать о тебе хуже, независимо, что вы чувствовали, когда рухнула стена. Все что имеет значение, это то, что ты еще жив…существовало ли что-то, что бы ты не смог сделать, когда рухнула стена, а?
Он покачал головой.
— Тогда ты не должен стыдиться. Если ты смог бы остановить это, или у тебя была бы возможность сбежать, но ты не воспользовался ее, то ты потерял бы мое уважение. Но ты сделал все что смог, и когда ты ничего не смог сделать больше, ты примирился со своей судьбой, и ты не ругался с ней. Это мудрость, не слабость.
Он наклонился и поцеловал ее в бровь. — Спасибо.
— И, насколько мне известно, ты храбрейший, сильнейший, добрейший человек во всей Алагейзии.
На этот раз он поцеловал ее в губы. Потом, она смеялась, короткое, быстрое освобождение накопившегося напряжения, и они стояли, покачиваясь вместе, как будто танцуют под мелодию, которую только они могли слышать.
Затем Катрина игриво толкнула его и пошла закончить стирку, а он уселся на пенек, довольный в первый раз после битвы, несмотря на многочисленные боли.
Роран наблюдал за воинами, лошадьми, случайным гномом или сильным ургалом проходящими мимо их палатки, отмечая их раны и состояние их оружия и брони. Он попытался измерить общее настроение варденов; единственный вывод, который он сделал, состоял в том, что все, кроме ургалов нуждались в хорошем сне и приличной еде, и что всех,особенно ургалов, нужно было отмывать с головы до пят щеткой для борова и ведрами мыльной воды.
Он также наблюдал за Катриной, и он видел, как она работала, ее сперва хорошее настроение постепенно исчезла, и она становилась все более раздражительной. Она продолжала тереть и тереть несколько пятен, но с небольшим успехом. Хмурясь, и она начала издавать небольшие шумы разочарования.
Наконец, когда она бросила комок ткани на стиральную доску, расплескав пенистую воду на несколько футов в воздух, и облокотилась на корыто, сжав плотно губы. Роран поднялся с пня и подошел к ней.
— Давай я, — сказал он.
— Было бы весьма кстати, — пробормотала она.
— Ерунда. Пойди сядь, я закончу.
Она покачала головой. — Нет. Это ты должнен отдыхать, а не я. Кроме того, это не мужская работа.
Он фыркнул от смеха.
— Это согласно чьему закону? Человеческая работа, или женская, является потребностью любого человека, которую нужно сделать. Иди сядь, ты будешь чувствовать себя лучше если не будешь стоять на ногах.
Роран ,я а порядке
— Не будь глупой. Он нежно пытался оттолкнуть ее от корыта, но она отказалась сдвинуться с места.
— Это неправильно -, возразила она. — Что люди подумают? Она указала на мужчин спешаших по грязному переулку рядом с их палаткой.
— Они могут думать, что хотят. Я женился на тебе, а не они. Если они считают, что я менее мужественный из-за того, что помогаю тебе, то они дураки.
-но…
Но ничего. Двигайся. Проваливай отсюда
-но…
— Я не собираюсь спорить. Если ты не сядешь, я отнесу тебя туда и привяжу к тому пню.
Ее ошеломленный вид сменился недовольством.
-Вот как?
— Да. Теперь иди!,- зашумел он от раздражения, когда она неохотно уступила свое место у корыта.
-Упрямая, не так ли?
— Говори за себя. Ты мог бы учить мула упорству.
— Не я. Я не упрям.
Расстегнув пояс, он снял кольчугу и повесил ее на передний столб палатки, затем стянул перчатки и засучил рукава рубахи. Воздух холодил его кожу, и белье было все еще холодным — так как лежало на стиральной доске — но он не возражал, потому что вода была теплой, и скоро оно согрелось. Пенистые переливающиеся пузырки появились вокруг его запястий, поскольку он растянул ткань на всю длину доски.
Он огляделся, и обрадовался, увидев, как Катрина отдыхает на пне, по крайней мере на столько, на сколько можно отдохнуть на столь твердом сидении.
— Хочешь ромашкового чая? — спросила она. — Гертруда принесла мне свежих ромашек сегодня. Я могу сделать чаю для нас обоих.
С удовольствием.
Наступило дружелюбное молчание, когда Роран приступил стирать оставшееся белье. Работа перевела его в хорошее настроение. Он любил делать что-то руками, не размахивая молотом, а близость Катрины создала для него чувство глубокого удовлетворения.
Он был в середине вылавливания последнего пункта, и его недавно налитый чай ждал его рядом с Катриной, когда кто-то кричал их имена. Рорану потребовалось время, чтобы понять, что это был Балдор, бегущий к ним через грязь, переплетающуюся между мужчинами и лошадями. Он носил изъеденный кожаный передник и тяжелые, перчатки длиной до локтя, которые намазали сажей и столько носились, что пальцы были столь же твердыми, гладкими и блестящими, как полированные раковины черепахи. Отходы порванной кожи сдерживали его темные, косматые волосы, и хмурый взгляд смял его лоб. Балдор был меньше чем его отец, Хорст, и его старший брат, Олбрич, но по любому другому сравнению, он был крупным и хорошо мускулистым, результат того, что провел детство, помогая Хорсту в его кузнице. Ни один из этих трех не боролся в тот день — квалифицированные кузнецы были обычно слишком ценны, чтобы рискивоть ими в сражении — хотя Рорану было жаль, что Насауда не позволила им, поскольку они были способными воинами, и Роран знал, что мог рассчитывать на них даже при самых страшных обстоятельствах.
Роран положил белье, размышляя что могло случится. Катрина встала с пня, и подошла к нему.
Когда Балдор достиг их, они подождали несколько секунд пока он отдышится. После чего, в спешке, он сказал:
— Идите быстрее. Мать только что родила, и …
— Где она?, — Резко просила Катрина.
В-нашей палатке
Она кивнула. — Мы будем там так быстро, как сможем.
С благодарностью на лице, Балдор повернулся и побежал прочь.
Как только Катрина вернулась в их палатку, Роран вылил содержимое тазика в огонь, затушив его. Поленья зашипели и затрещали от воды, и облако пара взметнулось, вместо дыма, наполняя воздух неприятным запахом.
Страх и волнение подстегивали Рорана, заставляя двигаться быстрее. — Я надеюсь, что она не умирает, — думал он, вспоминая разговор среди женщин о слишком длинных сроках беременности ее возраста. Ведь Элайн всегда была добра и к нему, и к Эрагону.
— Ты готов? — Спросила Катрина, выходя из палатки и завязывая синий шарф вокруг головы и шеи.
Он схватил молот и засунул его за пояс, — идем.