Глава 08. Цена Власти — Книга Эрагон 4

- Я здесь, моя Госпожа. Вы больше не нуждаетесь в них. Я думаю так будет лучше.
С мягким шелестом последняя полоса ткани соскользнула с предплечий Насуады, поскольку ее служанка, Фарика, сняла повязки. Насауда носила бинты с того дня, когда она и военачальник Фадавар проверили храбрость друг друга в Испытании длинных ножей.
Насуада стояла и смотрела на длинные, рваные гобелены усеянные отверстиями в то время как Фарика проявляла внимание к ней.Потом она опустила свой взгляд.После испытания длинных ножей она опасалась смотреть на свои руки,раны на них казались настолько ужасными когда были свежими,что она не могла их видеть пока их почти не залечили
Шрамы были ассиметричны,шесть лежали поперек её левого предплечья,три на правом.Каждый шрам был прямым 3-4 дюйма длиной,за исключением нижнего на правой руке,это случилось в тот момент когда она потеряла самооблодание и её рука дрогнула,этот шрам был вдвое больше других.Кожа вокруг шрамов была розовой и сморщенной,в то время как сами шрамы были лишь немного светлее чем остальная часть её тела,за что она была очень благодарна.Она боялась что они могли бы в конечном итоге стать белыми или серебристыми,что сделало бы их более заметными.Шрамы поднялись над поверхностью её рук примерно на четверть дюйма и выглядело это так как будто ей вставили стальные стержни под кожу
Насуада рассматривала шрамы с двойственными чувствами.Её отец обучил её обычаям её народа,когда она была маленькой,но она провела всю свою жизнь в окружении варденов и гномов.Единственные ритуалы кочевых племен которые она наблюдала были связаны с их религией.Она никогда не стремилась освоить танец барабана,ни участвовать в трудном вызове названий,ни(и это самое главное)в испытании длинных ножей.И все же вот она ,еще молодая,еще красивая,но уже носящая эти девять шрамов на предплечьях.Она конечно может приказать магам убрать эти шрамы но тогда она лишится своей победы и кочевые племена откажутся от неё как от своего правителя.
В то же время она сожалела, что ее руки больше не были гладкими и больше не будут привлекать восхищенные взгляды мужчин, но она также гордилась шрамами. Они были доказательством ее храбрости и видимым признаком ее преданности варденам. Любой, кто смотрел на нее, видел силу ее характера, и она решила, что это значит для нее больше, чем красота ее рук.
— О чем ты задумался? — спросила она, и протянула свои руки к королю Оррину, который стоял
у открытого окна изучая город внизу.
Оррин повернулся и нахмурился,под глазами залегли темные круги,лоб покрыт морщинами.Он сменил свою броню на красную тунику и плащ,отороченный белым горностаем.»Я считаю что неприятно смотреть на…»продолжал он уже повернувшись лицом к городу»человека в доспехах,мне кажется что это не очень подходит для высшего света»
Насуада смотрела на свои руки еще одно мгновение.
— Нет, Я не думаю, что это так. — сказала она, поправив кружевные манжеты на рукавах и отпустив Фарику. Затем пересекла роскошный сотканный гномами ковер в центре комнаты, чтобы присоединиться к Оррину в осмотре разрушенного сражением города, при котором она с радостью заметила, что все кроме двух пожаров вдоль западной стены были потушены. Тогда она перевела свой пристальный взгляд на короля.
За то короткое время как вардены и жители Сурды начали свой завоевательный поход по землям империи Насуада следила за тем как Оррин становился более серьезным,его оригинальность и эксзцентричность сменялись мрачной внешностью.Сначала она приветствовала изменения, потому что она чувствовала, что он становится все более зрелым,но так как война затянулась ей стало не хватать его причуд.Оглядываясь назад,она поняла что они украшали её день,даже если иногда она находила их отягчающими.Более того, изменения сделали его более опасным, как конкурента,в его нынешнем настроении она легко может вообразить себе как он сделает попытку сместить её с поста лидера Варденов
Была бы я счастлива если бы вышла за него?думала она.На Оррина приятно смотреть.Его нос высокий и тонкий,но его челюсть сильна,и его рот был точно вырезан и выразителен.Годы военного обучения обеспечили ему красивую фигуру.То, что он был умен было без сомнения,и его ндивидуальность в основном приятна.Однако если бы он не был королем Сурды и не представля для её положения предводителя варденов такую большую опасность она бы даже не стала рассматривать его как кандидата.
Оррин положил руки на узкий каменный подоконник и прислонился к нему. Не смотря на нее, он сказал, -Вы должны разорвать договор с Ургалами.-
Его заявление озадачивало ее. -И почему это?-
— Потому что они наносят нам ущерб . Люди, которые бы в противном случае присоединились к нам сейчас проклинают нас за союз с монстрами и отказываются сложить оружие, когда мы приходим к их домам. Сопротивление Гальбаторикса кажется справедливым и разумным для них из-за нашего союза с Ургалами. Обычный человек не понимает, почему мы воюем вместе с ними. Он не знает, что Гальбаторикс использовал ургалов, не знает, что Гальбаторикс обманом заставил их напасть на Тронджхайм под командованием Шейда. Это тонкости, которые вы не можете объяснить испуганному фермеру. Все, что он может понять, что существа, которых он боялся и ненавидел всю жизнь врываются к нему в дом, во главе с огромным, рычащим драконом и Всадником, который больше похож на эльфа, чем на человека .
— Мы нуждаемся в поддержке Ургалов, — сказала Насуада. — Сейчас у нас слишком мало воинов.
— Мы не нуждаемся в них, как бы всё ни было плохо. Вы уже знаете, что я говорю правду, иначе зачем вы берегли Ургалов при взятии Белатоны? Иначе зачем вы приказал им, не входить в город? Держать их вдали от поля боя не имеет смысла, Насуада. Молва о них до сих пор идёт по всей Алагейзии. Единственное, что можно сделать для улучшения ситуации , это положить конец этому злополучному плану, пока он не нанёс нам ещё больше вреда .
-Я не могу-
Оррин посмотрел на неё с искажённым от гнева лицом. — Люди умирают, потому что вы решили принять помощь Гарцвога. Мои люди, ваши люди, люди в империи … мертвы и похоронены. Этот союз не стоит этих жертв, и моей жизни , я не могу понять, почему вы продолжаете защищать их .
Она не могла выдержать его пристального взгляда; это напомнило ей слишком сильно вину и встречное обвинение, которое так часто сокрушало ее, когда она пыталась заснуть. Вместо этого она уставилась на дым, повышающийся с башни на краю города. Говоря медленно, она сказала,: -Я защищаю это, потому что я надеюсь, что сохранение нашего союза с Ургалами спасет больше жизней, чем это будет стоить. …, Если мы хотим победить Гальботорикса —
Оррин произнес возглас недоверия.
«Это вовсе не обязательно,»-сказала она.Мы должны планировать возможность.Если мы должны победить его,то он упадет к нам,чтобы помочь нашей расе оправиться от этого конфликта и построить новую страну из пепла империи.И я не собираюсь свергать Гальбаторикса просто чтобы дать ургалам напасть на нас когда мы будем слабы.
«Они могли бы так или иначе. У них всегда есть раньше «.
— Хорошо, что мы можем сделать? — спросила она раздраженно. — Мы должны попытаться приручить их. Чем сильнее мы привяжем их к своему делу, тем меньше шансов, что они будут за нас.
«я скажу вам что делать»,прорычал он «Изгнать их.Разорвать наш договор с Гарцвогом и отправить его и его баранов подальше.Если мы выйграем эту войну,то мы можем заключить новый договор с ними,и мы будем в состоянии диктовать любые условия.Или еще лучше отправьте Эрагона и Сапфиру в Спайн с батальоном мужчин чтобы уничтожить их раз и навсегда,как всадники должны были сделать много лет назад».
Насуада посмотрела на него с недоверием»Если я прерву наш договор с ургалами они вероятно будут так злы,что нападут на нас немедленно и мы не сможем бороться с ними и с империей одновременно.Если в их мудрости,эльфы,драконы и всадники все решили мириться с существованием ургалов,хоть они и могли уничтожить их достаточно легко,то мы должны последовать их примеру.Они знали что было бы неправильно,убивать всех ургалов и поэтому и мы не должны»
— Их мудрость — бах! Как будто их мудрость помогла им! Замечательно, оставить в живых нескольких Ургалов, но практически уничтожить их, чтобы они не посмели преследовать своих убийц в течение сотен лет!
Ярко выраженная боль в его голосе, и напряженные линии лица озадачили Насуаду. Она пристально всматривалась в него, пытаясь определить причину его недовольства. Через несколько секунд, объяснение стало очевидным.
— Кого вы потеряли? — Спросила она.
Оррин сжал кулак и медленно опустил его на подоконник,как будто он хотел сделать это со всей силой но не смел.ООн ударял подоконник дважды прежде чем сказать:»друг с которым я рос в замке Борромео.Я не думаю что ты когда-либо встречал его .Он был одним из лейтенантов в моей кавалерии»
— Как он умер?
«Как вы могли бы ожидать.Мы только что прибыли прибыли к конюшне у западных ворот что воспользоваться ими для своих нужд,когда один из мужчин выбежал из стойла и ударил его ножом.Когда мы загнади его в угол он продолжал кричать о ургалах и что он никогда не сдается…Я поразил его своей рукой»
— Я сожалею, — сказала Насуада.
Драгоценные камни в короне Оррина блеснули, когда он кивнул в подтверждение
— Как тяжело, когда вы не можете позволить вашему горю диктовать свои решения. … Это не легко, я знаю, очень хорошо знаю! Но вы должны казаться сильнее, чем на самом деле, на благо своего народа».
— Казаться сильнее, чем на самом деле — повторил он с насмешкой.
— Да. С нас спрашивают больше, чем с большинства людей. Поэтому мы должны стремиться быть лучше, чем большинство, если мы хотим доказать себя достойными ответственности … Ургалы убили моего отца, я это помню, но это не мешает мне ковать союз, который может помочь Варденам. Я ничему не позволю мешать мне делать то, что лучше для них и для нашей армии в целом, насколько бы тяжело это ни было. . — Она подняла руки, показывая ему шрамы снова.
— Это Ваш ответ? Вы не будете разрывать союз с Ургалами?-
— Нет.
Оррин принял новость с невозмутимым спокойствием, чем весьма расстроил её……..
-По крайней мере,- сказала Насуада, — мы не сталкивались ни с какими солдатами, которые были очарованы, чтобы не чувствовать боль.-
— Смеющийся мертвец, ты имеешь ввиду, — пробормотал Оррин, используя термин, который, она знала, был широко распространен среди Варденов. — Да, и ни Муртаг, ни Торн не беспокоят меня.
-Какое-то время ни один из них не говорил. Тогда она сказала, “Как пошел Ваш эксперимент вчера вечером? Это был успех?-
-Я слишком устал, чтобы попробовать это. Я заснул вместо этого.-
Ах
Немного времени спустя, они оба, по молчаливому соглашению, подошли к столу, придвинутому к одной стене. Горы листов, таблеток, и свитков покрывали стол. Насуада осмотрела пугающий пейзаж и вздохнула. Всего лишь получасом ранее, стол был пуст, убранный ее помощниками.
Она сконцентрировалась на слишком знакомом самом верхнем отчете, оценке числа заключенных, которых Вардены взяли во время осады Белатоны с именами важных людей, отмеченных в убыточности. Она и Оррин обсуждали числа, когда пришла Фарика, чтобы снять ее бандажи.
-Я не могу думать о выходе из этой путаницы,-признала она.
Мы могли бы набрать охранников из числа здешних мужчин тогда нам не прийдется оставлять наших людей
Она подняла отчет. -Возможно, но мужчин, в которых мы нуждаемся, было бы трудно найти, и наши spellcasters уже опасно переутомлены. …-
— Смогла ли Дю Вранг Гата обнаружить способ разорвать клятву на древнем языке? — Когда она ответила отрицательно, он спросил: -Неужели они не добились никакого прогресса в этом?
— Нет, неизвестно будет ли это вообще возможно. Я даже спросила у эльфов, но они тоже ничего не добились за все эти долгие годы, как и мы за эти последние несколько дней.
— Если мы не решим эту проблему, то в скором времени, это может повлиять на исход этой войны, заявил Оррин. -Это единственный вопрос, который надо решить побыстрее.
Проблемы впервые проявились во время битвы на Пылающих равнинах, когда стало очевидно, что все офицеры в армии Гальбаторикса, и большинство простых солдат были вынуждены дать клятву Гальбаториксу на древнем языке. Она и Оррин, быстро поняли, что они никогда не смогут доверять этим мужчинам, пока Гальбаторикс еще существует, и им возможно придется их всех уничтожить . В результате, они не могут допустить чтобы мужчины, которые хотели бы присоединиться к варденам, могли воевать против империи плечом к плечу, так как клятва данная Гальбаториксу может заставить их пойти против нас.
Насауда не была слишком озабочена этой ситуацией. По поводу заключенных во время войны она уже приняла решение с королем Оррин, и теперь их пленные шли назад к Сурде, где они станут служить общему делу: строительству дорог, работе на шахтах, созданию каналов, и выполнению других каторжных работ.
Только когда вардены захватили город Фейнстер, она поняла полный размер проблемы. Агенты Гальбаторикса застваили дать клятвы верности не только солдатам Фейнсера, но и дворянам, и многим чиновникам, которые служили ему, и даже случайным жителям города они не могли доверять. То, что было им известно, приходилось держать под замком, чтобы правда не подорвала боевой дух варденов. Поиск людей, которым они могут доверять,и тех кто был готов работать на варденов оказалось намного сложнее чем Насауде когда-то представлялось.
Из-за всех тех людей, которые нуждаются в контроле (содержании(?)), у нее не было другого выбора кроме как оставить в Фейнстере в два раза больше людей чем она рассчитывала. Более того, такое колличество заключенных фактически парализововало город, вынуждая ее отдавать столь необходимую варденам провизию, дабы уберечь население от голода. Они не могли вечно контролировать ситуацию, тем более все довольно сильно осложнялось, тем что они находились уже на территории Белатоны.
— Жаль гномы еще не приехали — сказал Оррин. — Мы могли бы воспользоваться их помощью.
Насуада согласилась. На данный момент с ними было только несколько сотен гномов. Остальные вернулись в Фархтен Дур, чтобы похоронить царя Хротгара. Насуада проклинала, что соблюдение традиций, по которым вожди кланов должны были избрать нового царя, занимало слишком много времени. Она пыталась убедить гномов назначить регента на время войны, но они были тверды, как камень, и настаивали на соблюдении своих вековых обрядов, что означало временный отказ от присоединения к варденам. В любом случае они наконец выбрали нового короля, им стал племянник Хротгара — Орик, который сразу выдвинулся со своим войском к варденам. Но даже в данный момент они были где-то в севере от Сурды.
Насуада задавалась вопросом, будут ли они способны вступить в войну. Несмотря на то, что гномы считались более выносливыми, чем люди все же они большую часть последних двух месяцев шли пешком, что могло измотать даже самых сильных существ. «Им должно быть надоело видеть один и тот же пейзаж снова и снова.»- подумала она.
— У нас уже так много заключенных. И когда мы захватим Драс-Леону… Покачала она головой.
Представляясь внезапно оживленным Оррин сказал:»Ачто если мы просто обойдем Драс-Леону?»Он перетасовывал бумаги на столе пока не нашел карту Алагейзии.Шатающиеся насыпи внизу дали земле необычную топографию:пики на западе Дю Веледенвардена,каньоны и оврагами по всей пустыне Хадарак и подвижных волн вдоль северной части Спайна born of the rows of scrolls below.»Смотрите»своим средним пальцем он проследил путь от Белатоны до столцы Империи города Урубаена.Если мы пройдем там то мы не предем в близости от Драс-Леоны.Будет трудно пройти весь участок сразу но мы сможем.
Насуаде не нужно было обдумывать его предложение.Она уже рассмотрела эту возможность.»Риск слишком велик Гальбаторикс все еще может напасть на нас своими воинами в Драс-Леоне и нам придется отбивать атаки с двух сторон,у нас нет выбора мы должны захватить Драс-Леону»
Оррин признал точку зрения с небольшим наклоном головы и скакзал»нам нужен каждый наш воин чтобы продолжить то что мы делаем»
— Я знаю. Я намерен убедиться, что осаду доведем до конца, за неделю.
— Нет, отправим Эрагона туда. Я надеюсь.
— Нет, У меня есть другой план.
— Хорошо. А в это время, что нам делать с этими заключенными?
— То, что мы делали раньше: охранники, заборы и замки. Может быть, мы также можем связать заключенных заклинаниями, чтобы ограничить их передвижения, так что мы не должны продолжать так старательно за ними наблюдать. Кроме этого, я не вижу выхода, я предпочел бы убить многих из них… — Она даже не представляла себе, что ей придется пойти на это на пути к победе над Гальбаториксом. — Я не хочу прибегать к таким решительным мерам…
— Да. Оррин склонился над картой, скрючившись плечами, как стервятник. Он посмотрел на каракули с выцветшими чернилами, которые отмечали треугольником Белотону, Драс-Леону и Урубаен.
И он повернулся к Насауде и сказал: — Есть что-нибудь еще, чему мы должны уделить внимание? Джормундр ждет его приказа, и Совет старейшин попросил аудиенции у меня.»
— Я волнуюсь.
— О чем?
Оррин опять взялся за карты. — Это предприятие было плохо продумано с самого начала… Наши силы и наши союзники на грани краха, а что если Гальбаториксу придет в голову вылететь на своем драконе из Урубаена и вступить в бой самому, ведь он сможет уничтожить нас так же легко, как Сапфира уничтожила бы стадо овец. Вся наша стратегия зависит от того, ухитримся ли мы в битве с Гальбаториксом собрать всех: Эрагона, Сапфиру, и так много заклинателей вместе, как сможем, чтобы одолеть его. В настоящее время у нас в рядах слишком мало заклинателей. И мы не сможем собрать остальных в одном месте пока не дойдем до Урубаена и не встретимся с королевой (*Islanzadí?) и ее армией. Пока этого не произойдет, мы по-прежнему крайне уязвимы для атак. Мы рискуем очень сильно и полагаемся на высокомерие Гальбаторикса, и что он не выйдет против нас пока мы не дойдем до Урубаена и не окружим его своей армией.
Насауда поделилась своими проблемами. Тем не менее, было очень важно укрепить доверие Оррин, чем скрывать от него свои сомнения. Он может перестать исполнять свои обязанности и подорвать боевой дух своих солдат. — Мы не совсем беззащитны, сказала она. — Уже нет. Мы имеем (*Dauthdaert?) сейчас, я думаю мы сможем убить Гальбаторикса и Шрюкна, если они выйдут за пределы Урубаена.
— Возможно.
— Поэтому это не тема для беспокойства. Мы не можем ускорить ни гномов, ни наше собственное продвижение к Урубаену. Так что я не советую вам беспокоится в данной ситуации. Все, что мы можем сделать, это стараться, смело принять свою судьбу такой какая она есть, какой бы она ни была. В качестве альтернативы можно позволить затуманить наши мысли о возможных действиях Гальбаторикса, что расстроит наши умы и заставит нас боятся его, а этого я не собираюсь делать. Я отказываюсь дать ему такую возможность властвовать надо мной.