Глава 34. И стены пали… — Книга Эрагон 4

Звук крушения каменной кладки заставил Эрагона остановиться и обернуться.
Между пиками двух отдаленных домов он увидел пустое пространство, где раньше был острый шпиль собора. На его месте столб пыли взметнулся вверх к облакам, как колона белого дыма.
Эрагон улыбнулся, гордясь Сапфирой. Когда дело касалось беспорядка и разрушения — дракону не было равных. «Продолжай, — подумал он. — Разбей их вдребезги! Похорони их святые места под тысячей футов камня!
Затем он возобновил бег по вымощенной булыжником улице, вместе с Арьей, Анжелой, и Солембумом. Люди уже были на улице: купцы собирались открыть свои лавки, ночной караул шел отдыхать, пьяный дворянин выходит из пирушки, бродяги спали в у крылец домов, солдаты беспорядочно шли к городским стенам.
Все люди, даже те, кто не работал, продолжали смотреть в сторону собора, так как шум борьбы двух драконов ворвался в город. На всех от веселых нищих до закаленных солдат, до богато одетых вельмож-появился ужас, и никто из них не глянул на Эрагона или его спутников, ни глянул ни разу.
Это помогало, Эрагон предположил, что он и Арья могли сойти за обычных людей.
По настоянию Эрагона, Арья положила послушника потерявшего сознание в переулок, на порядочном расстоянии от собора. «Я обещал, что мы возьмем его с собой», пояснил Эрагон, но я никогда не говорил, как далеко. Он может найти свой собственный путь здесь». Арья молчаливо и казалось облегчением избавилась от веса послушника.
Поскольку все четверо из них быстро спустились по улице, странный смысл дружественных отношений прошел через Эрагона. Его последнее посещение Драс-Леоны закончилось почти таким же способом: с ним бегущий между грязными, близко расположенными зданиями, надеясь достигнуть одних из ворот города прежде, чем Империя нашла бы его. Только на сей раз он боялся намного больше, чем только Раззаков.
Он снова посмотрел в сторону собора.Все,что должна сделать Сапфира,это задержать Муртага и Торнака еще несколько минут.Но он знал.что во время битвы эти минуты могут длиться как часы и он остро осозновал,что баланс сил может измениться.
Держись! подумал он про себя, не рискнув установить мысленную связь с Сапфирой, дабы не отвлечь ее и не выдать свое местоположение.Еще чуть-чуть.
Улицы стали узкими когда они приблизились.Здания перекрывали весь свет,кроме одного маленького лучика.Сточные воды лежали в застойных желобах по краям зданий.Эрагон и Арья прикрыли носы,а травница казалось не испытывает неудобств,хотя Солембум зарычал и вздернул хвост.
Резкие движения на крыше соседнего здания привлекли внимание Эрагона, но независимо от того, что их вызвано оно исчезло к тому времени, когда он посмотрел в ту сторону. Он продолжал пристально глядеть вверх и спустя нескольких мгновений, начал замечать определенные нечеткие достопримечательности: участок белых, не покрытых сажей кирпичей дымохода; странные резкие формы обрисованые в общих чертах в лучах утреннего неба; маленькое овальное пятно, размером с монету, которое мерцало подобно огню в тенях.
Он шокированно посмотрел на крыши домов которые были усыпаны котами-оборотнями,каждый из которых был в своей кошачьей форме.Они бежали от здания к зданию наблюдая как Эрагон и его друзья пронизывают свой путь через тусклый лабиринт города.
Эрагон знал, что неуловимые оборотни не соблаговолят помочь за исключением в самых отчаянных обстоятельствах — они хотели бы сохранить свой союз с Варденами в тайне от Galbatorix как можно дольше, тем не менее как приятно их иметь так близко.
Улица закончилась в пересечении пяти переулков. Эрагон посоветовался с Арьей и травницей; тогда они решили взять путь прямо перед ними и продолжиться в том же самом направлении.
Через сто футов они резко свернули и вышли на площадь,что ведет к южным воротам города.
Эрагон остановился.
Сотни солдат стояли собранными перед воротами. Мужчины слонялись хаотичном порядке, когда они надевали оружие и броню, и их командующие проревели указы в их сторону. Золотая нить, сшитая на темно-красные туники солдат, блестела, когда они бегали туда и сюда.
Присутствие солдат встревожило Эрагона, но он был еще более встревожен, когда увидел, что защитники города сложили огромную насыпь щебня напротив внутренней части ворот, чтобы помешать Варденам разбить их.
Эрагон ругался.Понадобится команда из 50 человек и несколько дней, чтобы убрать эту насыпь.Сапфира бы быстро справилась но Муртаг и Торн ей не позволят.
Нам нужно по другому их отвлечь-думал он.Что именно им нужно ускользало от него.
-Сапфира-позвал он.Она услышала он был в этом уверен,но у него не было времени на объяснение ситуации так как в этот момент один из солдат указал на него и его спутников.
«Повстанцы»!
Эрагон вынул Брисингр из своих ножен и прыгал вперед прежде, чем остальная часть солдат смогла понять предупреждение человека. У него не было другого выбора. Отступить означало бы оставить Варденов на милость Империи. Кроме того, он не мог покинуть Сапфиру, чтобы она имела дело и со стеной и с солдатами одна.
Он кричал, в прыжке, также, как и Арья, которая присоединилась к нему в его безумном рывке. Вместе они сокращали свой путь в среду удивленных солдат. В течение нескольких коротких моментов мужчины были настолько изумлены, они, казалось, не поняли, что Эрагон был их противником, пока он не нанес по ним удар.
Полеты стрел образовывали дугу вниз на площадь под лучниками, размещенных на парапете. «Горстка шахты подпрыгнула от опеки Эрагона»(?). Остальные убитые или раненные были собственностью Империи.
Быстрее, чем раньше, Эрагон все равно не мог заблокировать все удары копий и мечей и кинжалов в него. Он чувствовал, что его сила ослабевает с тревожной скоростью, поскольку его волшебство пока ещё отражало нападения. Если он не мог победить (свободным от прессы?) , солдаты закончат тем, что исчерпают его силы и тогда он больше не сможет бороться.
Со свирепым воинствинным криком он вращался в кругу, держа Брисингр близко к своей талии, когда он убил всех солдат, стоящих в пределах досягаемости его клинка.
Переливающееся синее лезвие прорубало кости и плоть, как будто они были одинаково иллюзорны. Кровь тянулась от наконечника в длинных, крутящих лентах, которые медленно разделяли на блестящие капли, как шары полированного коралла, в то время как мужчины, которых он ранил скрючились, хватаясь за свои животы, когда они попытались закрыть раны.
Каждая деталь казалась яркой и бескомпромиссной, как будто ваяемый от стакана. Эрагон мог разобрать отдельные волосы в бороде фехтовальщика перед ним. Он мог просчитать выделения пота, который украшал кожу бисером ниже глаз человека, и он, возможно, указал бы на каждую окраску, шарканье ногами, и слезы на обмундировании фехтовальщика.
Шум боя был очень громким к его чувствительных ушей, но Эрагон испытывал глубочайшее чувство спокойствия. Он не испытывал страха, который беспокоил его прежде, они не зарождались так же легко, как раньше и он боролся лучше из-за этого.
Он закончил свое вращение и когда только начал двигаться к фехтовальщику, Сапфира напала на них наверху. Ее крылья раскрылись с большим трудом, они трепетали как листья в буре. Когда она пролетала мимо, порыв ветра взъерошил волосы Эрагона и прижал его к земле.
Момент спустя Торн проследовал за Сапфирой,с обнаженными зубами,с огонем, кипящим в его открытой пасти. Эти два дракона отлетели на пол мили от грязных желтых стен Драс-Леоны; тогда они совершили петлю и помчались назад.
С внешней стороны стены, Эрагон услышал громкий ура.Вардены должны быть возле ворот.
Участок кожи на левом предплечье горел, как если бы кто-то вылил горячий жир на него. Он зашипел и встяхнул рукой, однако чувство сжения осталось. Затем он увидел, пятно крови, пропитывающееся в тунику. Эрагон посмотрел на Сапфиру. Эта должна быть кровь дракона, но он не мог сказать какого именно.
С приближением драконов, Эрагон воспользовался кратковременным изумлением солдат и убил еще троих. Затем остальные мужчины пришли в себя, и битва возобновилась всерьез.
Солдат с алебардой, подойдя с переди к Эрагону замахнулся на него. На полпути его удара, Арья ударом сзади с плеча, убила война, чуть не разрубив его на двое.
С быстрым кивком Эрагон признал ее помощь. По негласному соглашению, они стояли спиной к спине и сталкивали солдат вместе.
Он чувствовал, что Арья дышит также тяжело, как и он. Хоть они и были намного сильнее обычных людей, но даже у их выносливости был предел. Они уже убили десятки воинов, но оставались еще сотни, и Эрагон знал, что откуда-нибудь из Драс-Леоны скоро прибудет подкрепление.
«Что теперь?» Кричал он, уклоняясь от копья, ткнул его в бедро.
— Магия! — ответила Арья.
Поскольку Эрагон парировал нападения солдат, он стал перебирать всевозможные заклинания, какие только мог вспомнить, чтобы сразить сразу всех врагов.
Порыв ветра взъерошил волосы Эрагона, и прохладная тень пронеслась над ним, поскольку Сапфира кружила сверху, сбавляя лишнюю скорость. Она расправила крылья и начала спускаться к зубчатой стене.
Прежде чем она смогла остановится Торн догнал её.Красный дракон пустил струю пламени 100футов в длину.Сапфира взревела с разочарованием и стала набирать высоту.Два дракона свились в спираль,когда они набрали высоту.Они начали кусать и царапать друг друга.
Видя Сапфиру в опасности Эрагон лишь укрепил свою решимость. Он увеличил скорость, с которой он говорил, повторяя слова древнего языка так же быстро, как мог с правильным произношением. Но как он ни старался, ни его заклинания, ни Арьины не оказывали ни какого влияния на солдат.
Затем, голос Муртага прогремел в небе:»Эти люди под моей защитой, Братюнь!»
Эрагон посмотрел вверх и увидел Торна, резко летящего к площади. Внезапное измененме направления красного дракона застало Сапфиру врасплох. Она все еще парила высоко над городом темно-синим пятном на фоне светлого неба.
Они знают, подумал Эрагон, и его былое спокойствие сменилось ужасом.
Он опустил глаза и пристально всматривался в толпу. Все больше и больше солдат стекались к стенам Драс-Леоны. Анжела расположилась напротив одного из пограничных домов, бросая стеклянные пузырьки одной рукой и размахивая Tinkledeath другой. Флаконы, разбиваясь, испускали клубы зеленого газа, и любой солдат вдохнувший его, падал на землю, хватаясь за горло и язвы похожие на маленькие коричневые грибы появлялись на каждом дюйме неприкрытой кожи. Позади Анжелы, на стене с плоскими вершинами присел Солембум. Кот-оборотень пользовался своим преимуществом для того, чтобы царапать солдатам лица и стаскивать их шлемы, отвлекая их, когда они пытались закрыться от травницы. Оба, он и Анжела, выглядели загнанными, и Эрагон сомневался, что они способны продержаться еще.
Ничто не внушало Эрагону надежду. Он оглянулся и посмотрел на огромную фигуру Торна как раз тогда, когда красный дракон расправил крылья и медленно спускался.
— Мы должны уйти!- кричала Арья.
Эрагон колебался. Было бы проще вместе с Арьей, Анжелой и Солембумом спуститься со стен туда, где их ждали Вардены. Но если они убегут, то Вардены окажутся не в лучшем положении, чем до этого. Их армия не может позволить себе ждать еще дольше:через день-другой запасы закончатся и люди начнут покидать их. Эрагон знал, как только это случится, они никогда уже не смогут снова объединить все расы против Гальбаторикса.
Торн заслонил небеса, бросая темную тень на площадь и скрывая Сапфиру из поля зрения. Капли крови, каждая размером с кулак Эрагона, капали с шеи и ног Торна, и некоторые солдаты кричали от боли, поскольку кровь ошпаривала их.
«Эрагон! Сейчас! «-Кричала Арья. Она схватила его за руку и потянула, но все же он стоял на своем, не желая признать свое поражение.
Арья потянула сильнее, заставляя Эрагона смотреть вниз, чтобы остаться на ногах. Как только он это сделал, его взгляд упал на безымянной палец правой руки, где он носил Арен.
Он надеялся сохранить энергию, заключенную в кольце, до того дня, когда ему придется противостоять Гальбаториксу. Это было незначительное количество по сравнению с тем, сколько король мог накопить во время своего правления, но это самой большой запас, который был у Эрагона, и он знал, что у него не будет больше шанса пополнить его до того, как Вардены достигнуть Урубаена, если, конечно, достигнут.И так же это была последняя вещь, которую Бром оставил ему. По этим двум причинам он не хотел бы использовать эту энергию.
Тем не менее, он не мог придумать никакой альтернативы.
Бассейн энергии содержащейся в Арене всегда казался огромным,теперь Эрагон спрашивал,будет ли её достаточно для того,для чего она предназначена.
Боковым зрением,он увидел Тома идущего к нему с когтями размером с человека,небольшая его часть бежать перед монстром пока вышедший не поймал его и сьел его заживо.
Эрагон задержал дыхание, когда он забирал драгоценную энергию из Арена, и воскликнул :»Джиерда!»
Поток энергии, проходящий через него, был больше, чем он когда-то испытывал, это было похоже на ледяную реку, которая обжигает и покалывает с невыносимой напряженностью. Ощущения были одинаково мучительные и приятные.
По его приказу, огромная груда щебня блокировавшая ворота взмылась в небо превращаясь в твердый столб из земли и камня. Обломки ударили Торна по глазу, и дырявя крылья, послышался визг дракона и отнесло его за пределы Драс-Леоны. Затем колонна начала распространяться наружу, образуя свободные навес над южной половиной города.
Запуск щебня принял квадратную форму, щебень начал осыпаться на землю. Эрагон приземлился на руки и колени, и оставался на одном месте, глядя вверх,так что бы он мог поддерживать заклинания.
Когда энергия в кольце был почти исчерпана, он прошептал: «Ганга раехта.» Как будто головой попа в темный шторм, шлейф дрейфовал вправо, в сторону доков и озера Леона. Эрагон продолжал наставлять щебень от центра города до тех пор, пока он мог. когда последние остатки энергии прошли через него он прекратил заклинание.
С обманчиво мягким звуком, облако обломков рухнуло внутрь. Более тяжелые элементы, камни, обломки дерева и скопления грязи, упали прямо вниз, избивая поверхности озера, в то время как более мелкие частицы оставались взвешенными в воздухе, образуя большие коричневые пятна, которые медленно плыли дальше на запад.
на месте где были обломки остался пустой кратер. Рассеянная брусчатки краями полая, как и круг разрушенных зубов. Ворота в город висели открытыми, деформированными и расколотыми, не подлежащими ремонту.
Через дырку в воротах, Эрагон увидел Варденов собравшихся на улицах за его пределами. Он выпустил свой вдох и позволил своей голове падать вперед в изнеможении. Он был очень сильно переутомлен. Потом он медленно приподнялся в вертикальном положении, смутно понимая, что опасность еще не прошла.
Пока солдаты поднимались на ноги, Вардены ворвались в Драс-Леону, издавая боевые кличи и стуча мечами о щиты. Несколько секунд спустя среди них приземлилась Сапфира, и то, что должно было стать генеральным сражением, превратилось в бегство, поскольку солдаты убегали, спасая свои жизни.
Эрагон увидел Рорана среди моря людей и гномов, но потерял его из виду прежде чем смог привлечь внимание своего двоюродного брата.
Арья …? Эрагон обернулся и был встревожен, обнаружив, что она не была рядом с ним. Он расширил свои поиски и вскоре заметил ее на полпути через площадь, в окружении двадцати солдат. Мужчины держали ее руки и ноги с мрачным упорством, они пытались утащить ее. Арья освободила одну руку и ударила человека в подбородок, сломав ему шею, а другой солдат занял свое место прежде, чем она могла попытаться вырваться снова.
Эрагон уже бежал к ней. Будучи полностью вымотанным, он позволил своей руке опуститься слишком низко, и кончик меча задел панцирь упавшего солдата, что выбило рукоятку из его рук. Меч упал на землю, и Эрагон заколебался, думая не вернуться ли ему назад, но затем он увидел как двое солдат набросились на Арью с кинжалами и удвоил скорость.
Как только он подбежал к ней, Арья на мгновение избавилась от своихпротивников. Мужчины кинулись к ней с вытянутыми руками, но прежде, чем им снова удалось ее схватить, Эрагон отбросил одного человека в сторону, ударив кулаком в его грудную клетку. Солдат с парой вощеных усов нанес удар Эрагону в грудь. Эрагон схватил лезвие голыми руками, вырвал из рук воина и сломал меч пополам, а затем выпотрошил солдата обломком его же собственного оружия. В течение нескольких секунд все солдаты, угрожавшие Арье умирали или были мертвы. Тех, кого не не убил Эрагон, добила Арья.
После этого Арья сказала: «Я бы не смогла победить их самостоятельно.»
Эрагон согнулся и опустил руки на колени, пытаясь отдышаться. — Я знаю…- кивком головы он указал на ее правую руку, ту, которую она повредила, пытаясь выбраться из оков и которая бала привязана к ее ноге. — Можешь считать это моей благодарностью.
Мрачный вид настоящего.» Но она сказала, что с легкой улыбкой на губах.
Большинство солдат уже покинуло площадь. Те же, кто оставался, засели в зданиях, окруженных Варденами. Как раз когда Эрагон осмотрелся, он увидел как многие люди Гальбаторикса бросали оружие и сдавались.
Они с Арьей вернули его меч, а затем подошли к грязно-желтой стене, где земля была относительно свободна от обломков. Сидя напротив стены, они смотрели как Вардены входят в город.
Вскоре Сапфира присоединилась к ним. Она тыкалась в Эрагона, который улыбался и чесал ее морду. Она жужжала в ответ. «Ты сделал это», сказала Сапфира.
Мы сделали это ,ответил он.
На ее спине Блёдхгарм ослабил ремни, удерживающие его ноги и спрыгнул на землю. На несколько секунд Эрагон был просто сбит с толку от встречи с самим собой. Но вскоре решил, что ему не нравится, как его волосы завиваются у висков.
Блёдхгарм произнес непонятное слово на древнем языке; затем его образ замерцал, как будто отражая тепло, и он снова стал самим собой: высокий, желтоглазый, покрытый мехом, с длинными ушами и острыми клыками. Он не был похож ни на эльфа, ни на человека, но на его напряженном, застывшем лице, Эрагон увидел печать ярости и горя.
«Губитель Шейдов,! сказал он, и поклонился обоим и Арье, и Эрагону. «Сапфира сказала мне о гибели Вирдена. Я -»
Прежде чем он успел закончить фразу, десять эльфов оставшихся под командованием Блёдхарма появились из толпы Варденов и спешили к ним с мечами наперевес.
«Губитель Шейдов!» приветствовали они. «Аргетлам! Сверкающая Чешуя!»
Эрагон приветствовал их устало и стремился ответить на их вопросы, хотя он предпочел бы не делать вообще ничего.
Громкий рев помешал их беседе, и тень набежала на них, Эрагон посмотрел наверх, чтобы увидеть Торна, целого и невредиого, парящего в вышине.
Эрагон выругался и вскарабкался на спину Сапфире, пристегивая Брисингир, в то время как Арья, Блёдхарм и остальные эльфы образовали защитный круг вокруг нее. Их общая мощь была огромной, но достаточной ли она будет, чтобы сразиться с Муртагом, Эрагон не знал.
Все как один, Вардены взглянули в небо. Им нельзя было отказать в храбрости, но даже храбрейшие страшились дракона.
-Брат! кричал Муртаг, его магический голос звучал так громко, что эрагону пришлось прикрыть уши.
-На мне кровь из ран, что вы нанесли Торну! Возьмите Драс-Леону если хотите. Это ничего не значит для Гальбаторикса. Но это не последняя наша встреча, Эрагон губитель шейдов, это я обещаю.
А потом Торн повернулся и полетел на север над Драс-Леоной, и вскоре исчез за завесой дыма, которая поднялась из дома горящий рядом с разрушенным собором.