Глава 61. Огонь в ночи — Книга Эрагон 4

Когда на землю опустилась ночь, Эрагон произнес заклинание, чтобы скрыть себя. Затем он погладил Сапфиру по носу и пешком направился в лагерь Варденов.
— Будь осторожен, -сказала она.
Будучи невидимым, было легко проскользнуть мимо воинов, которые наблюдали за окраиной лагеря. Пока он был тих, и пока мужчины не заметили его следы или тень, он мог перемещаться свободно.
Он проложил свой путь между шерстяными палатками, пока не нашел Рорана и Катрину. Он постучал пальцами по центральной стойке, и Роран высунул голову.
«Где ты?» -прошептал Роран: «Скорее в палатку»
Прикротив поток магии, Эрагон показал себя, потом Роран схватил его за руку и потащил в тёмную полатку.
«Добро пожаловать, Эрагон,» сказала Катрина, поднимаясь с маленькой раскладушки на которой она сидела.
«Катрина».
«Рада снова видеть тебя.» Она быстро обняла его.
«Это займет много времени?» спросил Роран
Эрагон покачал головой. » Не должно.» Присев на корточки, он на мгновение задумался, потом начал мягко петь на древнем языке. Во-первых, он поместил заклинания вокруг Катрины, чтобы защитить ее от любого, кто может причинить ей вред. Он сделал заклинания более обширным, чем первоначально планировал, чтобы она и ее нерожденный ребенок смогли убежать от Гальбаторикса если что-то случится с ним и Рораном. «Эти заклинания защитят вас от определенного количества атак», сказал он ей. «Я не могу сказать вам, сколько точно, так как это зависит от силы ударов или заклинаний. Я дал Вам другую защиту также. Если Вы будете в опасности, скажите слово frethya два раза, и Вы исчезнете из виду.”
«Frethya», прошептала она.
“Совершенно верно. Это не будет скрывать Вас полностью, как бы то ни было. Звуки, которые произносите, можно услышать, и Ваши следы будет видино. Независимо от того, что происходит, не входите в воду, или Ваше положение будет очевидно сразу. Заклинание будет использовать свою энергию от вас, это означает, что Вы утомитесь быстрее чем обычно, и я не рекомендовал бы спать, в то время когда заклинание активно. Вы не смогли бы проснуться снова. Чтобы закончить заклинание, просто скажите frethya letta.”
-Frethya летта.
-Хорошо
Тогда Эрагон обратил внимание на Рорана. Он дольше размещал защиту вокруг свего кузена — потому что скорее всего Рорану будет противостоять больше угроз — и он обеспечивал защиту большим количеством энергии, чем он думал что Роран одобрит, но Эрагона это не волновало. Он не мог смириться с мыслью победить Гальбаторикса что бы найти, что Роран умер во время боя.
После этого он сказал: «Я сделал в этот раз то, что я должен был сделать давно.В дополнение к обычной защите я добавил некоторые, которые будут питаться непосредственно от вашей собственной силы. Пока Вы живы, они оградят Вас от опасности. Но» — он пошевелил пальцем — “они активируются, как только другие защиты исчезнут, и если требования, предъявляемые к ним будут слишком большими, то вы упадете без сознания, и затем умрете.”
«Таким образом, в попытке спасти меня, они могут меня убить?» Роран спросил.
Эрагон кивнул. «Не позволяйте никому уничтожить другую защиту, и вам будет хорошо. Это риск, но оно того стоит, я думаю,если это препятствует лошади растаптать тебя, или копью проколоть тебя. Кроме того, я дал тебе то же самое заклинание как Катрине. Все, что Вы должны сделать, сказать frethya дважды и frethya letta, чтобы сделать себя невидимым и видимым по желанию.” Он пожал плечами. “Это может быть полезным во время сражения.”
Роран издал злой смешок:»Это по мне.»
-Главное убедись, что эльфы не приймут тебя за одного их заклинателей Гальботорикса.
Поскольку Эрагон встал, Катрина встала также. Она удивила его, взяв одну из его рук и прижимая к ее груди. “Спасибо, Эрагон,” сказала она мягко. “Ты — хороший человек.”
Он покраснел и смутился: «ничего.»
— Береги себя завтра. Ты очень много значишь для нас обоих и я надеюсь, что ты будешь рядом, чтобы быть любящим дядей для нашего ребенка. Я очень расстроюсь, если ты позволишь себя убить.
Он засмеялся
-Не волнуйся, Сапфира не допустит сделать мне какую нибудь глупость.
«Хорошо.» -она поцеловала его в щёку, а затем отпустила его: «Прощай, Эрагон»
«Прощай, Катрина».
Роран вместе с ним вышел на улицу. Показывая на палатку, Роран сказал: «Спасибо»
«Я рад, что смог помочь.»
Они взяли друг друга за плечи и обнялись, потом Роран сказал: » Да прибудет с тобой удача»
Эрагон глубоко вздохнул. — Да прибудет с тобой удача. — он сжал плечо Рорана, с трудом заставляя себя его отпустить, поскольку знал, что возможно они видятся в последний раз. — Если мы с Сапфирой не вернемся — сказал он, — ты проследишь, чтобы мы были похоронены дома? Я бы не хотел, чтобы наши кости лежали здесь.
Роран поднял брови. «Сапфиру будет трудно тащить обратно».
-Эльфы помогут, я уверен.
— Тогда да, я обещаю. Будут ли какие-нибудь особые пожелания?
— На вершине лысого холма, — сказал Эрагон, ссылаясь на предгорья рядом с их фермой. Безлесый холм всегда казался прекрасным местом для строительства замка, они подолгу обсуждали это, когда были моложе.
Роран кивнул. «А если я не вернусь»
-Мы сделаем тоже самое для вас.
Это не то, что я хотел спросить. Если я не вернусь… Вы приглядите за Катриной?
Конечно. Ты это знаешь.
«Да, но я должен был в этом.» Они молча смотрели друг на друга в течение минуты. Наконец, Роран сказал: «Мы будем ждать вас завтра на ужин».
— Я прийду.
Затем, Роран проскользнул обратно в палатку, оставив Эрагона одного, стоящего в темноте.
Он посмотрел на звёзды и почувствовал укол горечи, как будто он потерял кого-то близкого ему.
Через несколько мгновений он скользнул в тень, надеясь, что темнота скроет его.
Он обыскал весь лагерь, пока наконец не нашел палатку, в которой жили Илейн и Хорст вместе со своей маленькой дочерью Хоуп. Все трое еще бодрствовали, поскольку девочка плакала.
“Эрагон!” Хорст мягко позвал его , когда увиде эрагона. “Войди! Войди! Мы не видели тебя начиная с Драс-Леоны! Как жизнь?”
Эрагон потратил около часа, говоря с ними — он не говорил им о Eldunarí, но он действительно говорил им о своей поездке в Vroengard — и когда Хоуп наконец заснула, он простился с ними и возвратился к ночи.
затем он искал Джоада, которого он нашел за чтением свитков при свечах, в то время как его жена, Хелен, спала. Когда Эрагон просунул голову в палатку, человек с тонким лицом отложил свои свитки и оставил палатку, чтобы присоединиться к Эрагону.
У Джоада было много вопросов, и поскольку Эрагон не мог ответить на все, он рассказал достаточно, чтобы Джоад смог предположить, что произойдет дальше.
После этого Джоад положил руку на плечо Эрагона. «Я не завидую вам.
Вас впереди ждет сложная задача. Бром мог бы гордиться вашим мужеством «.
— Я надеюсь.
«Я уверен в этом. …, Если я не увижу Вас снова, Вы должны знать: я написал маленькую историю Твоих приключений и тех событий, которые были им причиной — в основном,это мои с Бромом приключения по спасению яйца Сапфиры.”- Эрагон выглядел удивленно: “Я, возможно, не смогу закончить это, но я считаю, что это будет полезное дополнение к Домиа абр Вирда,труду Хеслента.”
Эрагон засмеялся. “Думаю, это будет очень кстати.. Итак, если ты и я останемся живы и свободны после завтрашнего боя,то я скажу тебе некоторые вещи,которые сделают твою летопись более совершенной и интересной”
-Я буду ждать этого
Эрагон блуждал по лагерю в течение часа или более, останавливаясь возле костров,где мужчины, гномы, и Ургалы все еще не спали. Он коротко переговаривал с каждым из воинов, которых он встретил, спрашивал, относились к ним со справедливостью, сочувствовал их воспаленным ногам и малым порциям еды, и иногда делал замечание или два. Он надеялся, что, общаясь с ними, мог поднять им настроение и решимость, и таким образом распространить оптимистический настрой по всей армии.Он обнаружил что Ургалы, были в лучшем настроении; они казались восхищенными наступающим сражением и возможности прославиться, которую оно обеспечит.
У него была другая цель также: распространять ложную информацию. Всякий раз, когда кто-то спрашивал его о нападении на Урубаен, он намекнул, что он и Saphira будут среди батальона, чтобы осадить северо-западный раздел городской стены. Он надеялся, что шпионы Гэлбэторикса повторят ложь королю, как только по тревоги его разбудят следующим утром.
Когда он изучал лица тех, с кем он общался, Эрагон не мог не задаться вопросом, которые, если таковые вообще имеются, был слугой Гальбаторикса. от этой мысли он почувствовал себя некомфортно, и отвлекся прислушивался к шагам позади него, когда он двигался от одного огня до следующего
Наконец, когда он был удовлетворен, что говорил достаточно со многими воинами, чтобы гарантировать, что информация достигнет Гальбаторикса, он оставил огни и пробился к палатке, которая была установлена немного дальше от других на южном крае лагеря.
Он постучал по центральному шесту: один, два, три раза. Ответа не последовало, поэтому он постучал еще, на этот раз громче и дольше.
Мгновение спустя он услышал сонный стон и шелест движущихся одеял. Он ждал терпеливо, пока маленькая рука не потянула в стороне входную откидную створку, и ведьма-ребенок, Эльва, появилась. Она носила темную одежду, слишком большую для нее в слабом свете факела на расстоянии в несколько ярдов, он мог увидеть хмурый взгляд на ее небольшом лице.
Что ты хочешь, Эрагон? — спросила она.
— Ты не можешь сказать?
Она нахмурила брови. — Нет, не могу, только то, что ты хочешь чего-то так сильно, что разбудил меня среди ночи, но это может понять даже идиот. Что это? У меня было не так много времени на отдых, так что лучше, чтобы это было чем-то важным.
— Это важно.
Он излагал свой план на протяжении нескольки минут не умолкая,после чего сказал.»Без тебя все это бесполезно.Ты здесь самое главное.»
Она ответила отвратительным смехом.»Какая ирония, могучий воин надеется убить человека который ему не по плечу с помощью маленькой девочки.»
Ты поможешь?
Девочка смотрела вниз, водя босыми ногами по земле.
— Если ты согласишься, то все это, — он обвел рукой лагерь и город за ним, — может закончиться быстрее, и тогда тебе не придется выдержать так много…
— Я помогу, — она топнула ногой и посмотрела на него. — Тебе не нужно пытаться меня подкупить. Я все равно собиралась помочь. Я не собираюсь позволять Гальбаториксу уничтожить Варденов только из-за нелюбви к тебе. Ты не настолько важен, Эрагон. Кроме того, я дала обещание Насуаде и я собираюсь его сдержать. — она подняла голову. — Есть что-то, что ты от меня скрываешь. Что-то, что ты боишься, что Гальбаторикс узнает до нашего нападения. Что-то о…
Ее перебило звяканье цепей.
На мгновение Эрагон растерялся.Но потом он понял что звук идет со стороны города.
Он положил руку на меч.И сказал Эльве-«Приготовься».Возможно нам придется бежать.
Девочка развернулась и скрылась в палатке
Эрагон дотянулся до Сапфиры своим сознанием.Ты слышишь?- спросил он.
Да.
Если будет необходимо мы встретим тебя у дороги.
Звон продолжался еще некоторое время, а затем раздался гулкий грохот, за которым последовала тишина.
Эрагон слушал так пристально, как он мог, но не услышал ничего больше. Он как раз собирался сказать заклинание на древнем языке, чтобы улучшить слух, когда прозвучал унылый глухой стук, сопровождаемый серией острых тресков.
Потом еще…
И еще…
Чувство ужаса пробежалло по спине Эрагона. Звуки были несомненно изданы драконом, идещем по камню. Но что за дракон, если его шаги слышны более чем за милю!
Шрюкн, — подумал он и его внутренности (?) сжались.
По всему лагерю прозвучали сигнальные рожки, люди, гномы и ургалы зажгли факелы, армия пробудилась.
Эрагон искоса посмотрел на Эльву, когда она выбежала из палатки, сопровождаемая Гретой. Девушка была одета в короткую красную тунику, поверх которой она носила подходящую ей по размеру кольчугу.
Шаги в Урубаене прекратились. Огромная тень дракона уничтожила большинство фонарей в городе. Насколько он большой?Эрагону стало тревожно. Он был точно больше Глаэдра. Такой же большой как Бельгабад? Эрагон не мог сказать, не сейчас.
А затем дракон вылетел из города, и когда он раскрыл свои огромные крылья, они были похожи на сотню черных парусов, наполняемых ветром. Когда он взмахивал ими, воздух дрожал как от раскатов грома, и повсюду в окрестностях лаяли собаки и кричали петухи.
Не глядя Эрагон присел, чувствуя себя подобно мыши, скрывающейся от орла.
Эльва дергнула его за тунику.»Нам пора»- сказала она.
«Подожди»,проговорил он.»Еще не время.»
Целая полоса звезд исчезла, когда Шрюкн взмыл в небо, поднимаясь все выше и выше. Эрагон пытался приблизительно определить размер дракона по его очертаниям, но ночь была слишком темной, а расстояние слишком большим, чтобы сказать точно. Каким бы не был настоящий размер Шрюкна, он был пугающе велик. Дракону была всего сотня лет и он должен был выглядеть меньше, но Гальбаторикс скорее всего ускорил его рост, точно также как он сделал с Торном.
Пока он наблюдал тень, поднимающуюся ввысь, Эрагон изо всех сил надеялся, что Гальбаторикс не был вместе с драконом, а если бы был, то не исследовал умы, находящихся внизу. Поскольку если бы он так поступил, то обнаружил бы…
— Элдунари, — задохнулась Эльва. — Так вот что вы скрываете!- Позади нее, опекунша девочки в замешательстве нахмурилась и начала задавать вопрос.
— Тихо! — рявкнул Эрагон. Эльва открыла рот, и он прижал к нему руку, заставляя ее замолчать. — Не здесь, не сейчас, — предупредил он. Она кивнула и Эрагон убрал руку.
В ту же секунду столб огня, широкий, словно река Анора, очертил дугу в небе. Шрюкн мотал головой взад-вперед, распыляя поток слепящего пламени над лагерем и его окрестностями, и ночь наполнилась звуком, похожим на шум водопада. Эрагон почувствовал жар на своем поднятом лице. Затем пламя испарялось, словно туман на солнце, оставляя после себя пульсирующий след и дымный, серный запах.
Огромный дракон повернулся и взмахнул крыльями еще раз, сотрясая воздух, прежде чем его бесформенная черная тень исчезла в городе и приземлилась среди зданий. После этого послышались шаги и звон цепей, и наконец отдающийся эхом треск закрывающихся ворот.
Эрагон резко выдохнул после задержки дыхания, хотя его горло оставалось сухим. Сердце колотилось с такой силой, что было больно. Мы должны бороться с…этим?, — подумал он и почувствовал, что все его старые страхи возвращаются.
— Почему он не напал? — спросила Эльва маленьким, боящимся голосом.
— Он хотел напугать нас. — Эрагон нахмурился. — Или отвлечь нас.- Он перерыл умы варденов, пока он не нашел Джормундура, затем дал воину инструкции проверить, чтобы все часовые были все еще на постах и удвоить часы для остатка ночи. Эльве он сказал, -Действительно ли ты была в состоянии чувствовать что-нибудь от Шрюкна?
Девочка вздрогнула. — Боль. Ужасную боль. И гнев. Если бы он мог, то убил бы каждое живое существо, которое повстречалось бы ему на пути, и сжег бы все растения, пока не осталось бы ничего. Он совсем обезумел.
«Неужели нет способа связаться с ним?»
— Нет. Лучшее, что мы можем сделать — это освободить его от страданий.
От Этого Эрагону стало грустно. Он всегда надеялся, что сможет спасти Шрюкна от Гальбаторикса. Подавленный, он сказал. — Отступать поздно. Ты готова?
Эльва объяснила своей смотрительнице, что уходит, что расстроило старую женщину, но Эльва утешила ее несколькими быстрыми словами. Способность девочки видеть насквозь сердца других людей никогда не прекращала поражать Эрагона, но при этом и беспокоила.
Как только Грета дала своё согласие, Эрагон с помощью магии скрыл себя и Эльву, и затем они вместе отправились к холму, где ждала Сапфира.