Глава 64. Тот, кого не убить… — Книга Эрагон 4

- Стой, — сказала Эльва.
Нога Эрагона застыла в воздухе. Девочка махнула ему назад, и он отступил.
-Прыгай туда,- сказала Эльва, указывая на место в ярде перед ним -Где узоры.
Он присел, но начал колебаться, так как ждал что Эльва скажет, было ли это безопастно.
Она топнула ногой и раздраженно произнесла. — Это не сработает, если ты не будешь намереваться это сделать. Я могу сказать, что что-то собирается причинить тебе вред только в том случае если ты действительно собираешься подвергнуть себя опасности. — она улыбнулась, но ее улыбка не особо его успокоила. — Не волнуйся; Я не допущу, чтобы с тобой что-то случилось.
Всё ещё сомневаясь, он согнул ноги и вот-вот собирался прыгнуть вперёд, как вдруг…
-Стоп!
Он выругался и замахал руками, пытаясь не упасть на ту часть пола, которая запустила бы шипы, скрывавшиеся снизу и сверху
Шипы были третьей ловушкой, с которой они встретились в этом длинном коридоре, пытаясь добраться до золотых дверей. Первая ловушка представляла собой скрытые провалы в полу. Вторая — блоки камня, выпадающие из потолка. А теперь — шипы, почти такие же, какие убили Вирдена в туннелях под Драс-Леоной.
Они увидели как Муртаг вошел в коридор через один из открытых проходов, но без Торна он не пытался их преследовать. Он поглядел несколько секунд, а затем исчез в одной из смежных комнат, где Арья и Блёдхгарм сломали механизмы, открывавшие и закрывавшие главные ворота цитадели.
Починка механизмов может занять у Муртага час, а может — несколько минут. В любом случае они не должны терять время.
-Попробуй прыгнуть чуть дальше,- сказала Эльва.
Эрагон сморщился, но попробывал как она сказала
-Стой!
В этот раз он бы упал, если бы Эльва не успела схватить его за конец туники.
-Ещё дальше,- сказала она. И тут же -Нет! Еще дальше.
— Я не могу, — прорычал он со все возрастающим раздражением. — Не без разбега. Но с разбега он бы не успел остановиться вовремя, если бы Эльва предупредила его об опасности. — И что теперь? Если шипы расположены на протяжении всего пути к дверям, то мы никогда их не достигнем. — Они уже думали об использовании магии, чтобы перебраться через ловушку, но даже малейшее заклинание могло быть опасно, тем более этого требовала Эльва. Так что у них не оставалось иного выбора, кроме как довериться ей.
— Может быть эта ловушка рассчитана на идущего дракона, — предположила Арья. — Будь она протяженностью в пару метров, Торн или Сапфира ее бы и не заметили, но если ее длина более сотни футов, она способна поймать их.
Но только если я не прыгну.-Сказала Сапфира.Сто футов не большое расстояние.
Эрагон обменялся озабоченными взглядами с Арьей и Эльвой. — Только убедись в том, что твой хвост не коснется пола, — произнес он. — И не приземляйся слишком далеко, там может быть другая ловушка.
Хорошо малыш.
Сапфира присела и подобралась, опуская голову, пока она не была на расстоянии чуть больше фута от камня. Затем, она врылась когтями в пол и прыгнула вниз по коридору, расправив крылья настолько, чтобы обеспечить себе немного подъемной силы.
К облегчению Эрагона, Эльва ничего не произнесла.
Когда Сапфира пролетела расстояние, равное двойной длине ее тела, она сложила крылья и приземлилась на пол с гулким грохотом.
Безопасно, — произнесла она. Ее чешуйки скребли по полу, пока она разворачивалась. Она прыгнула назад, и Эрагон с остальными расступились, чтобы дать ей место для приземления. Ну? — сказала она. Кто пойдет первым?
Пришлось повторить перелет четыре раза чтобы переправить их всех через ловушку из шипов. После они продолжили продвижение быстром беге, Арья и Эльве снова впереди. Они не столкнулись больше с ловушками, пока не оказались в трех четвертях пути к мерцающим воротам, Эльва вздрогнула и поднял свою маленькую руку. Они сразу же остановились.
“Что-то разрежет нас надвое, если мы продолжим,” сказала она. “Я не уверена как и откуда, но думаю что из стены.”
Эрагон нахмурился. Это означало, что что бы не собиралось разрезать их пополам, оно имело достаточный вес и силу, чтобы преодолеть их защиту…едва ли приятная перспектива.
«Что, если мы …» начал он, потом остановился, поскольку двадцать человек в черных одеждах, мужчин и женщин, вышли из бокового прохода и встали в линию перед ними, загораживая путь.
Эрагон почувствовал мысленный удар словно лезвие направленное в его ум, поскольку вражеские маги начали петь на древнем языке. Открыв челюсть Saphira выпустила столб пламени, но оно прошло мимо них не причиняя им вреда. Один из флагов висевший вдоль стены загорелся, и обрывки тлеющие ткани упали на пол.
Эрагон защищался, но не нападал в свою очередь; было бы слишком долго подчинять магов одного за другим. Кроме того их пение было направлено на него. Их не интересовало будут они жить или умрут. Остановить их было задачей эльфов, сопровождавших его.
Он опустился на одно колено рядом с Эльва. Она говорила с одним из магов, говоря, что-то о дочери человека
«Являются ли они следующей ловушкой?» Спросил он шёпотом
Она кивнула, но не прекратила говорить.
Пригнувшись, он хлопнул ладонью полу
Он ожидал чего-то, но все же он отпрянул, когда горизонтальный лист металла тридцать футов в длину и четыре дюйма толщиной выстрел из каждой стены со страшным скрежетом. Металлические пластины прошли сквозь магов и разрезали их на две части, как пара гигантских ножниц, а затем так же быстро отступили обратно.
Внезапность этого шокировала Эрагон. Он отвел глаза от кровавых тел. Какой ужасный способ умереть.
Рядом с ним, Эльва всхрипнула, а затем резко упал в обморок. Арья поймал ее, прежде чем ее голова ударилась об пол. Прижимая ее одной рукой, Арья начала шептать на древнем языке
Эрагон посоветовался с другими эльфами, как лучше обойти ловушку. Они решили, что самым безопасным способом было бы перепрыгнуть, как это было у ловушки с шипами.
Четверо из них забрались на Сапфиру, и она вот-вот готовилась прыгнуть, когда Эльва закричал хриплым голосом: «Стоп! Не надо! »
Сапфира махнула хвостом, но осталась там, где она была.
Эльва выскользнул из рук Арья, пошатываясь она отошла на несколько футов, наклонилась и её вырвало,. Она вытерла рот тыльной стороной ладони, потом посмотрела на искаженные останки, которые лежали перед ними, как если бы она хотела их запомнить.
Все еще уставившись на них, она сказала, “Есть ещё лезвие, на полпути реагирующий на воздухе. Если Вы прыгните” — она соединила руки вместе громко издала звук, исказивший её лицо — “лезвия опустилась с потолка, так же как ниже.”
Эрагон начал рассуждать. “Почему Galbatorix пытался убить нас? …, Если бы её небыли здесь,” сказал он, смотря на Эльву, “Saphira могла бы быть мертвой прямо сейчас. Galbatorix хотел ее живой, итак, почему это?” Он указал на кровавый пол. «Почему шипы и каменные блоки?»
«Может быть», сказала женщина эльф Invidia «, он ожидал захватить вас прежде чем мы достигли этих ловушек».
-Или, возможно,- сказал Блёдхарм с угрюмым голосом,- он знает, что Эльва с нами и то, на что она способна.
Девушка пожала плечами. Ну и что? Он не может остановить меня.
Мурашки побежали по спине Эрагона. -Нет, но если он знает о вас, тогда он боится, а если он боится…
…Тогда он действительно пытался убить нас.-закончила Сапфира.
Арья покачала головой. -Это не имеет значения. Мы всёравно должны найти его.
Они обсуждали несколько минут как они могут пройти мимо лезвий, после чего Эрагон предложил, “Что, если я использую волшебство чтобы перенести нас туда, так же как Арья послала яйцо Сапфиры в Spine?” Он сделал жест в сторону области за телами.
-Это может забрать слишком много энергии.-сказал Глаедр.
Лучше, если мы сохраним нашу силу для встречи с Гальбаториксом, добавил Umaroth .
Эрагон кусал губу. Он оглянулся через плечо и его встревожило то что он увидел, Муртаг пробирался с одной стороны коридора к другой. У нас не так много времени.
“Возможно мы могли поместить что-то в стены, чтобы препятствовать лезвиям выходить.”
“Я уверена что лезвия защищены от магии,” сказала Арья. “Кроме того, у нас ничего нет что смогло бы их сдержать. Нож? Часть брони? Лезвия слишком большие и тяжелые. Они рассекли бы все, что было бы перед ними, так, как будто это не было там.”
Повисло молчание
Тогда Blödhgarm облизал свои клыки и сказал, “Не обязательно.” Он повернулся и поместил свой меч в пол перед Эрагоном, затем жестом он указал эльфам под его командой, чтобы они сделали то же самое.
Одиннадцать лезвий в общей сложности они положили перед Эрагоном. “Я не могу попросить, чтобы Вы сделали это,” сказал он. “Ваши мечи —”
Blödhgarm прервал его поднятой рукой, его мех переливался в мягком свете фонарей. «Мы боремся с ними разумом, Shadeslayer, а не нашим телом. Если мы встретимся с солдатами, мы сможем взять необходимое оружие у них. Если наши мечи необходимы здесь и сейчас, то было бы глупо хранить их из-за привязанности.
Эрагон склонил голову. «Как пожелаете».»
Обратившись к Арьи Blödhgarm сказал: «Это должно быть четное число, если мы хотим повысить шансы на успех.»
Она колебалась, затем потянула свой собственный меч с тонким лезвием и поместила его среди других. “Продумай тщательно то что собираешься сделать Эрагон,” сказала она. “Это все легендарное оружие. Было бы позором, разрушить их и ничего не получить взамен.”
Он кивнул, потом нахмурился, концентрируясь, вспоминая свои занятия с Oromis. Umaroth, сказал он, мне понадобится ваша сила.
То, что является нашим, Ваше, ответил дракон.
Иллюзия, скрывавшая щели, из которых выдвигались лезвия была слишком хорошо построена для того чтоб Эрагон смог разрушить. Это было ожидаемо — Galbatorix не был, так глуп чтобы пропустить такую деталь. С другой стороны, чары ответственные за иллюзию было достаточно легко обнаружить, и по ним он был в состоянии определить точное расположение и размеры отверстий,
Он не мог предположить точно, как глубоко лезвия лежат в щелях. Он надеялся, что это было, по крайней мере, дюйм или два от наружной поверхности стены. Если бы они были ближе, то его идея потерпела бы неудачу, поскольку король точно защитил металл от внешнего вмешательства.
Подобрав слова, в которых он нуждался, Эрагон, бросал первый из двенадцати клинков, которые он намеревался использовать. Один из мечей эльфов — Лофин, он подумал — исчез со слабым дыханием ветра, как туника, качавшая на ветру. Пол секунды спустя твердый глухой стук послышался от стены с левой стороны от них.
Эрагон улыбнулся. Это работало. Если бы он послать меч в лезвие, то эффект был бы другим.
Говоря быстрее, чем раньше, он бросил остальные заклинания, вложившие шесть мечей в каждую стену, каждый на пять футов от следующего.Эльфов наблюдали за ним пристально, как он применял их оружие, если они расстроились то не показали виду.
Когда он закончил, Эрагон преклонил колени перед Арьей и Эльвой — которые продолжали держал Dauthdaert — и сказал, “Приготовьтесь бежать.”
Saphira и эльфы напрягались. Арья помогла Эльве подняться на ее спину, продолжая держать зеленое копье; Затем Арья сказал, «Готовый».
Двигаемся вперед, и Эрагон снова хлопнул полу.
Резкий скрежет зазвучал от каждой стены и клубы пыли упала от потолка, превращаясь в туманные хлопья.
В момент он понял что мечи дерут лезвия, Эрагон побежал вперед. Он сделал только два шага, когда Эльва кричала, “Быстрее!”
Вскрикнув от усилием, он заставил ноги бежать быстрее. Справа от него темной тенью, пробежала Сапфира мимо, прижимая голову и хвост,.
Когда он достиг противоположной стороны ловушки, он услышал треск разрыва стали, а затем скрежет метала об метал.
Кто-то кричал позади него.
Отойдя от шума он осмотрелся , все пересекли ловушку вовремя, кроме седой женщины эльфа Yaela, которая была поймана между последними шестью дюймами двух лезвий. Пространство вокруг ее вспыхнуло сини и желтым цветом, так как будто сам воздух горел, ее лицо исказилось от боли.
“Flauga!” крикнул Blödhgarm, и Yaela вылетел из лезвий, в которых была зажата. Тогда они отступили в стены с тем же самым ужасным воплем, который сопровождал их присутствие.
Yaela приземлилась на руки и колени рядом с Эрагоном. Он помог ей подняться на ноги, к его удивлению, она, казалось, целой и невредимым. «Вам больно?» спросил он.
Она покачала головой. «Нет, но … моей защиты больше нет.» Она подняла руки и уставилась на них с выражением близким к удивлению. «Я не была без защиты с тех пор … так как я был моложе, чем вы сейчас находитесь. Каким-то образом лезвия лишил меня её.
“Вы повезло остаться в живых,” сказал Эрагон. Он хмурился.
Эльва пожала плечами.
— Мы бы все умерли, кроме него, она указала на Бледхгарма, если бы я не сказала вам двигаться быстрее.
Эрагон проворчал.
Они продолжили свой путь, ожидая с каждым новым шагом найти другую ловушку. Но остальная часть зала была свободна от препятствий, и они достигли дверей без инцидента.
Эрагон осмотрел золотой орнамент. Рельефом на двери был дуб в натуральную величину, листья которого сформировали навес, который вместе с корнями ниже, описать большой круг ствола. Выросшим по обе стороны от средней части ствола были два толстых пучка ветвей, которые разделили пространств внутри круга на четыре части.. В верхней левой четверти была изображена армия эльфов вооруженных копьями, идущих через густой лес. В верхней правой четверти были люди, строящие замки и кующие мечи. В нижней левой части, Urgals — Kull, главным образом — поджигающие деревни и убивающие жителей. В нижнем правом пещеры гномов заполненные драгоценными камнями и рудой. Среди корней и веток дуба, Эрагон определил werecats и Ra’zac, так же как несколько маленьких странно выглядящих существ, которых он не смог распознать. И в самом центре ствола дерева был дракон, который держал конец своего хвоста во рту, как будто кусая. Двери были красиво сделанные. При других обстоятельствах, Эрагон потратил бы много времени чтобы сидеть и изучать их..
Вид ярких дверей наполнил его страхом, поскольку он подумал о том, что могло бы ждать их с другой стороны. Если это был Гальбаторик, то их жизни собирались измениться навсегда, и ничто никогда не будет тем же самым — не для них, и не для остальной части Алагезии.
— Я не готов,сказал Эрагон Сапфире.
«Когда же мы будем готовы?» спросила Сапфира. Она щелкнула языком, разрезав воздух. Он мог чувствовать ее возбуждение. «Гальбаторикс и Шрюкн должны быть убиты, и мы — единственные, кто может сделать это».
А если мы не сможем?
Тогда мы не сможем и будь что будет.
Он кивнул и глубоко вздохнул. Я люблю тебя, Сапфира.
И я тебя, малыш
Эрагон вышел вперед.
— Теперь, что? Спросил он, пытаясь скрыть свое беспокойство. Мы должны постучать?
— Сначала давай посмотрим, открыто ли, — сказала Арья.
Они построились, ожидая нападения. Тогда Арья с Эльвой, стоящей рядом, схватила дверную ручки в левой двери и приготовилась открыть.
Как только она сделала это, появились мерцающие колонны в воздухе около Blödhgarm и каждого из его десяти эльфов. Эрагон вскрикнул и Сапфира выпустила короткое шипение, как будто она наступила на что-то острое. Эльфы казалось, не могли перемещаться внутри колон: даже их глаза оставались неподвижными, устремленными на то, что они видели в момент когда заклинание вступило в силу.
С тяжелым лязгом дверь в стене начала открываться, и эльфы постепенно двигались к проходу, как процессия статуй, скользящих через лед.
Арья устремилась к ним, она пыталась копьем разрушить очарование, связывающие эльфов, но она двигалась слишком медленно чтобы догнать их.
“Letta!” кричал Эрагон. Остановитесь! Самое простое заклинание, о котором он мог думать, которое могло бы помочь. Однако, волшебство, которое заключило в тюрьму эльфов, оказалось слишком сильным для него, и они исчезли в темном проеме и двери захлопнулись за ними.
Ужас охватил Эрагона. Без эльфов…
Арья вонзила в двери копье Dauthdaert, и даже пыталась найти шов между дверью и стеной наконечником лезвия, как она поступила с первыми воротами, но стена казалась твердой, неподвижной.
Когда она обернулась на ее лице застыло выражение холодной ярости — Умарох — сказала она — мне нужна ваша сила чтобы открыть стену.
Нет — сказал белый дракон — Галбаторикс наверное очень хорошо спрятал ваших друзей. Пытаться найти их — пустая трата энергии, которая к тому же поставит нас под угрозу.
Арья нахмурилась « Тогда мы играем ему на руку,Умарох-Эльду. Он хочет разделить нас и сделать нас более слабыми. Если мы продолжим без них, то Гальбаториксу будет намного легче победить нас».
Да, нас стало меньше. Но не думайте ли вы, что Губитель яиц ждет, что мы будем пытаться освободить их. Он хотел бы , чтобы мы ослепли от ярости и гнева и помчались прямо в его ловушку
Почему он поступил именно так? Он мог бы захватить Эрагоне, Сапфиру и Элдурнари, когда захватил эльфов, но не сделал этого
Возможно потому, что он хочет ослабить нас прежде, чем мы будем противостоять ему или прежде, чем он попытается сломить наше сознание.
Арья на мгновение опустила голову, и когда она взглянула вверх, ее ярость исчезла — по крайней мере, на внешне — сменившися ее обычной управляемой осторожностью. Что, тогда, мы должны делать, Эбритхил?
Мы будем надеяться, что Гальбаторикс не будет убивать Блёдхгарма или других — не немедленно, во всяком случае — и мы будем двигаться дальше, пока мы не найдём короля.
Арья согласилась, но Эрагон мог сказать, что ей это не понравилось. Он не мог обвинять ее; он чувствовал то же самое
— Почему ты не ощутила ловушку? — спросил он Эльву полутоном. Он думал, что понял, но хотел услышать это от нее.
— Потому что она не причинила им боль. — сказала она
Он кивнул.
Арья шагнула назад к золотым дверям и снова схватил ручку. Присоединяясь к ней, Эльва покрепче охватила своей маленькой рукой копье Dauthdaert.
отклонившись от двери, Арья тянула и тянула, и затем массивная структура начала медленно открываться. Никакой человек, Эрагон был уверен, не сможет её открыть и даже Арья прикладывала все силы.
Когда дверь открылась, Арья выпустила ручку и вместе с Эльвой присоединились к Эрагону перед Saphira.
С другой стороны пещеристого сводчатого прохода была огромная, темная палата. Эрагон был неуверен в её размере, поскольку стены были спрятаны в бархатных тенях. Линии беспламенных фонарей установленных на железных столбах побежали прямо по обе стороны от входа, освещая узорный пол, слабый свет шел сверху от группы кристаллов установленных на потолке .Два ряда фонарей закончились где-то через пятьсот метров, у основания находился широкий помост, на котором стоял трон. На троне сидела единственная черная фигура, единственное существо в целой комнате, и на его коленях лежало оружие, вынутое из ножен, длинный белый осколок, который, казалось, испускал слабый жар.
Эрагон сглотнул и крепче сжал Брисингр. Он быстро потер челюсть Сапфиры краем своего щита, и она щелкнула языком в ответ. Затем, по молчаливому согласию, четверо из них двинулись вперед.
В момент, когда все они были в тронной зале, золотая дверь закрылась за ними. Эрагон ожидал такого, но всё же, от звука закрывающейся двери, он вздрогнул. Когда эхо затихло в сумрачной тишине королевского зала, фигура на троне зашевелилась, как будто просыпаясь из сна, и потом голос — голос который Эрагон никогда не слышал раньше: глубокий и богатый, и насыщенный полномочием, большим, чем у Аджихада, или Оромиса, или Хротгара, голос который даже эльфов делал грубыми и неблагозвучными — прозвенел с дальней стороны тронной залы.
И он сказал, — Ах, я ожидал увидеть вас. Добро пожаловать в моё обиталище. И особенно приветствую тебя, Эрагон Губитель Шейдов, и тебя, Сапфира Бьяртскулар. Я очень хотел встретиться с вами. Но я также рад видеть тебя, Ария — дочь Имиладрис, и Губитель Шейдов по праву- и тебя тоже, Ельва, Сияющий Лоб(?). И конечно же, Глаедра, Умарота, Валдра, и всех остальных, которые с вами, невидимы. Я долго верил, что они уже мертвы, и я очень рад узнать иначе. Добро пожаловать всем! Нам нужно много о чём поговорить.