Глава 76. Кровавая плата — Книга Эрагон 4

Эрагон спускался вниз по лестнице ведущей ко главному входу в здание, он наткнулся на травницу Анжелу, сидящую скрестив ноги, в темной нише двери. Она вязала, казалось это было сине-белой шляпой со странными рунами вдоль её нижней части, смысла которых он не разобрал. Рядом с ней лежал Солембул, положив голову на свои тяжелые лапы, покоясь на её правом колене.
Эрагон остановился, удивленный. Он не видел ни одного из них с тех пор — ему потребовался момент, чтобы припомнить — как началась битва при Урубаене. После того они, казалось, исчезли.
Приветствую вас, «сказала Анжела, не поднимая глаз.
— Приветствую, — ответил Эрагон. — Что ты здесь делаешь?
— Вяжу шляпу.
— Это я вижу, но почему здесь?
— Потому что я хотела увидеть тебя.- Ее иглы мелькали с огромной быстротой, их движение очаровывало, как пламя огня. — Я слышала разговоры, что ты, Сапфира, драконьи яйца и Эльдунари покидаете Алагейзию.
“Как Вы предсказали,” он парировал,расстроенный тем, что она была в состоянии обнаружить то, что должно быть самой глубокой тайной. Она, возможно, не подслушала его и Насуаду — его защита предотвращает это — и насколько он знал, никто не говорил ей или Солембуму о существовании яиц или Эльдунари.
«Я не надеялся увидеть вас снова»
«Как вы узнали? От Арии? »
«От неё? Ха! Вряд ли. Нет, у меня есть свои способы сбора информации. «Она сделала перестала вязать и посмотрела на него мерцающими глазами. «Это не значит, что я поделюсь ими с тобой. Я должна оставить хоть несколько секретов после всего.
«Понятно»
«Понятно тебе. Вы собирались отправиться в путь и не подумали о том, что я приду к вам «.
“Я сожалею. Я только чувствую себя немного … не комфортно.” Спустя момент Эраног добавил, “Почему Вы хотели видеть меня?”
— Я хотела попрощаться и пожелать удачи в вашем путешествии.
Спасибо
«MMм. Постарайтесь не лишком забивать себе голову тем где бы вы поселитесь. Убедитесь, что вы бываете на солнце достаточно часто. »
«Я постараюсь. Что насчет Вас и Солембула? Вы останетесь здесь чтобы приглядеть за Элвой? Вы упомянули об этом. »
Травница фыркнула в очень несвойственной ей манере. «Остаться? Как я могу остаться, когда Насурда, похоже, вознамерилась шпионить за каждым магом на этой земле? »
«Вы и об этом знаете?»
Она посмотрела на него. «Я разочарована. Я не одобряю очень многое. Я не собираюсь быть словно ребенок за которым нужен постоянный присмотр. Нет, настало время для Солембула и мне переехать в более дружественный климата: Беорские горы или может быть Дю Вельданвардан».
Эрагон колебался мгновение и затем сказал, “Хотели бы Вы отправиться со мной и Сапфирой?”
Солембул открыл один глаз, изучая его за секунду и снова закрыл его.
“Это очень любезно с вашей стороны,” сказала Анджела, “но я думаю, что нет. По крайней мере сейчас. Сидеть без дела, охраняя Элдурнари и обучая новых Всадников кажется довольно скучным …, хотя стоять у истоков образования нового ордена всадников уверена окажется захватывающим. Но нет; в настоящее время Солембул и я останемся в Алагезии. Кроме того, я хочу следить за Эльвой в течение следующих нескольких лет, даже если я не могу следить это лично.”
«Разве в вашей жизни не было достаточно интересных событий?»
«Никогда. Они соль жизни. «Она подняла недоделанную шляпу. «Как вам это нравится?»
«Довольно неплохо. Слишком Синяя. А что значат эти руны? »
Raxacori — неважно. Ты все равно не поймешь . Безопасного путешествия Тебе и Сапфире, Эрагон. И опасайся уховертки и диких хомяков. Свирепые вещи творят эти дикие хомяки «.
Он улыбнулся. «Безопасного путешествия и вам, и тебе Солембул».
Глаз кота оборотня снова приоткрылся. Безопасного тебе путешествия, Убийца Королей.
Эрагон покинул здание и шел через город, пока он не достиг дома, где Джоад и его жена Хелена, теперь жили. Это был величественный дом, с высокими стенами, большим садом, и кланяющимися слугами, размещенными в лестничных пролетах. Хелен неплохо устроилась. Обеспечивая Варденов — а теперь королевство Насуады — поставляя столь необходимые товары, она быстро создала торговую компанию, более крупную чем та, что была у Джуда в Териме.
Эрагон нашел Джоада моющим руки перед ужином. После отклонения предложения, чтобы отобедать с ними, Эрагон провел несколько минут, объясняя Джоаду те же самые вещи, которые он объяснял Насурде. Сначала Джоад был удивлен и несколько расстроен, но в конце концов, он согласился, что это было необходимо для Эрагона и Сапфиры уехать вмести с другими драконами. Как и Насурде и Травнице , Эрагон также пригласил Джуда сопровождать их.
«Вы искушаете меня, очень», сказал Джоад. «Но мое место здесь. У меня есть моя работа, и впервые за долгое время, Хелен довольна. Илирия стала нашим домом, и никто из нас не хочет покидать это место. »
Эрагон кивнул, понимая.
“А если …, бы Вы собираетесь путешествовать, куда бы могли отправиться драконы и их всадники. Скажите мне, Вы знаете то, что находится на востоке? Есть ли другое море?”
«Если вы отправитесь достаточно далеко».
«Как далеко?».
Эрагон пожал плечами. “ В Пустые земли по большей части или таковыми бывшие говорят Эльдурнари, и у меня нет никаких причин думать, что это изменилось за прошедшее столетие.”
Затем Джоад придвинулась к нему и понизил голос. «Так как вы уезжаете … Я расскажу вам об этом. Вы помните, то что я рассказал вам о Аркаине, заказ посвященной сохранению знаний о всей Алагезии? »
Эрагон кивнул. «Вы сказали, что монах Хеслант участвовал в этом».
“Также, как и я.” Эрагона выглядел удивленным, Джоад сделал робкий жест и провел рукой по его волосам. “Я присоединился к ним давно, когда я был молод и хотел быть значимым. Я предоставлял им информацию и рукописи в течение многих лет, и они помогли мне взамен. Так или иначе я думаю, что Вы должны знать. Бром был единственным другим человеком, которому я сказал.”
«Даже Хелен?»
“Нет даже ей. … Так или иначе, когда я закончу писать свою летопись о тебе, Сапфире и Варденах, я пошлю её в наш монастырь в Спайне, и это будет включено как новые главы в Domia abr Wyrda. О Вашей истории не забудут, Эрагон; по крайней мере о большей части, я могу обещать Вам это.”
Эти знания произвели странный эффект на него. «Спасибо,» сказал он, положив руку на плече Джоаду.
«И тебе, Эрагон Губитель Шейдов »
Позже, Эрагон отправился назад к залу, где он и Сапфира жили наряду с Рореном и Катриной, которые ждали его, чтобы поесть с ним.
В течении ужина разговор шел об Арье и Фирнене. Эрагон молчал о своих планах об отъезде пока они не поели; и они трое с ребенком не удалились в комнату с видом на двор, где Сапфира лежала бок о бок с Фирноном. Там они сели пить чай и вино, наблюдая как солнце спускается к горизонту вдали.
Когда достаточное количество времени прошло, Эрагон затронул эту тему. Как он и ожидал, Катрина и Роран отреагировала с ужасом и пытались убедить его изменить свое решение. Эрагону потребовался почти час, чтобы разъяснить свои причины для них, ибо они спорили по каждой отказываясь их признавать, пока он не ответил на все их возражения более детально.
Наконец, Рорэн сказал, “Чёрт возьми, Мы — семья! Ты не можешь нас оставить!”
«Я должен. Вы знаете, это так же, как и я, вы просто не хотите в этом признаться «.
Роран ударил кулаком по столу между ними, а затем подошел к открытому окну, мышцы его челюсти сжимались.
Ребенок заплакал, и Катрина сказала, “Тише” и стала успокаивать её.
Эрагон присоединился к Роран. «Я знаю, что это не то, чего вы хотите. Я не хочу этого тоже, но у меня нет выбора «.
«Конечно, у вас есть выбор. У всех людей есть выбор. »
«Да, и он единственный правильный.»
Роран хмыкнул и скрестил руки на груди.
Позади них Катрина сказала , “Если ты уедешь, то некогда не будешь дядей Исмире. Она вырастит некогда не видя тебя?”
«Нет», сказал Эрагон, возвращаясь к ней. “Я все еще буду в состоянии говорить с ней, и я прослежу, чтобы она была хорошо защищена; я могу также послать ее подарки время от времени.” Он опустился на колени и протянул палец, девочка схватила его своей рукой и потащила с несвойственной силой.
«Но тебя здесь не будет».
«Нет … Меня здесь не будет.» Эрагон осторожно освободил свой палец из рук Исмиры и вернулся к стоявшему Рорану. «Как я уже сказал, вы могли бы присоединиться ко мне.»
Мускулы на челюсти Рорэна поигрывали. “И бросьте Долину Паланкар?” Он покачал головой. “Хорст и другие уже готовятся к возвращению. Мы восстановим Карвахол как самый прекрасный город на весь хребет Спайна. Вы могли бы помочь сделать его прежним.”
«Если бы я мог»
Ниже, Сапфира произнесла хриплое бульканье и ткнулся носом в сторону шеи Фирнена. Зеленый дракон прижимался ближе к ней.
Тихим голосом Роран сказал: «Неужели нет другого пути, Эрагон»?
“Мы с Сапфирой думали над этим.”
«Проклятье — это не правильно. Вы не должны идти жить в пустыню в одиночестве».
«Я не буду в полном одиночестве. Блодхгарм и несколько других эльфов пойдут с нами. »
Роран прервал жестом. «Вы знаете, что я имею в виду.» Он грыз уголки усов и оперся руками на каменную губу под окном. Эрагон мог видеть сухожилия в его толстых предплечьях которые изгибались от напряжения. Затем Роран посмотрел на него и сказал: «Что вы будете делать, как только доберётесь туда куда направляетесь?»
«Найдем холмы или скалы и построить зал поверх них: зал, достаточно большой, чтобы вместить всех драконов и сохранить их в безопасности. А ты? После того как вы восстановить деревню, что тогда? »
Слабая улыбка появилась на лице Рорэна. “Что-то подобное. С налога с долины я планирую построить замок на том холме, о котором мы всегда говорили. Не большой замок, заметь; только немного каменной кладки со стеной, достаточной чтобы удержать любого Ургала, который мог бы решить напасть. Вероятно, потребуется несколько лет, но тогда у нас будет надлежащий способ защититься, в отличие от того когда Разаки с солдатами пришил.” Он бросал поперечный взгляд на Эрагона. “Мы построим покои и для дракона также.”
«Разве у вас будет место для двух драконов?» Эрагон показал на Сапфира и Фирнена.
«Может быть и нет. … Что Сапфира думает о том, что придется расстаться с ним?»
Ей не нравится, но она знает что это необходимо.
» Понятно »
Янтарный свет от заходящего солнца подчеркнул форму лица Рорана это, несколько удивило Эрагона, он увидел начало линий морщин на лбу его двоюродного брата и вокруг глаз. Он обнаружил признаки начала старения . Как быстро проходит жизнь.
Катрина положила Исмиру в колыбельную. Потом она присоединилась к ним возле окна и положила руку на плечо Эрагона. «Нам будет не хватать тебя, Эрагон.»
“И мне вас,” он сказал, и коснулся ее руки. “Мы еще не должны прощаться. Я хотел бы, чтобы вы проводили на с до Элесмеры. Вам бы понравилось то что вы увидели бы, я думаю, и так у нас было бы еще несколько дней чтобы побыть в месте.”
Роран повернулся к Эрагону. “Мы не сможем доехать до Дю Вельданвардана с Исмирой. Она слишком маленькая. Возвращение в Долину Паланкар будет достаточно трудным для неё; а поездка в Элесмеру даже не рассматривается.”
“Нет, даже если это было бы на драконе?” Эрагон смеялся над их удивленными выражениями лиц. “Арья и Фирнен согласились отнести Вас в Элисмеру, в то время как Сапфира и я принесем яйца дракона с того места, где они скрыты.”
«Сколько будет длится перелёт в Элесмеру?» — хмурясь спросил Роран.
«Неделю или около того. Арья намерена посетить король Орика в Тронджхеиме на своем пути. Вам было бы тепло и безопасно все время. Исмире не чего не будет угрожать. »
Катрина посмотрела на Рорана, и он на нее, и она сказала: «Было бы правильным проводить Эрагона, и я всегда слышал о том как красив городов эльфов . …»
«Вы уверена в этом?» спросил Роран.
Она кивнула. «До тех пор, пока ты рядом с нами».
Роран помолчал, потом сказал: «Ну, я думаю, Хорст и другие могут идти вперед без нас.» Улыбка появилась из под его бороды, он усмехнулся. «Я никогда не думал, что увижу Беорские Горы или буду стоять в одном из городов эльфов, но почему бы нет, не так ли? Мы не упустим свой шанс раз уж он представился «.
«Хорошо, что хорошо кончается,» сказала Катрина, сияя. «Мы собираемся Дю Вельданвардана».
«А Как мы вернемся?» спросил Роран.
«На Фирнене», сказал Эрагон. «Или я уверен, что Арья даст вам охранников, которые сопроводить вас к долине Паланка, если вы предпочтете путешествовать на лошади».
Роран скривился. «Нет, не на лошадях. Если бы мне снова пришлось ехать на лошади, то я не хотел бы этого так скоро»
«Да? Тогда я понимаю, тебе больше не нужен Сноуфаер? «Сказал Эрагон, поднимая бровь, так он назвал жеребца которого отдал Рорану.
«Ты знаешь, что я имел в виду. Я рад Сноуфайну, даже если у меня нет необходимости в нем некоторое время. »
«Угу».
Они простояли у окна еще около часа, пока солнце не зашло и небо не стало пурпурным и яркие звезды замигали высоко высоко, занятые обсуждением их предстоящей поездки и вещами которые им необходимо взять с собой, когда они покинут Дю Вальденварден и отправятся в другие земли. За ними мирно спала Исмира, мило сжав кулачки под крошечным подбородком.
Ранним утром следующего дня, Эрагон использовать полированное серебряное зеркало в его комнате, чтобы связаться c Ориком в Тронджхеме. Ему пришлось ждать несколько минут, но в конечном счете лицо Орик появился перед ним, гном расчесывал гребнем из слоновой кости свою бороду.
“Эрагон!” Орик воскликнул с очевидным восхищением. “Как дела? Слишком много времени прошло с того момента когда мы говорили с тобой последний раз.”
Чувствуя себя немного виноватым, Эрагоном согласился. Тогда он рассказал Орику о его решении уехать и причины почему. Орик прекратил расчесывать и слушал без прерывания, его выражение лица стало серьезным. Когда Эрагон закончился, Орик сказал, “Мне будет грустно без вас, но я соглашаюсь, это — то, что Вы должны сделать. Я думал об этом сам, беспокоился о том, где драконы могли бы жить, но я держал свои опасения в себе, драконы имеют такое же право на долю земли, как и мы, даже если нам не понравится, то что они будут есть наших Фелдуност и сжигать наши села. Однако уход их в другое место будет к лучшему.”
» Я рад, что ты так думаешь» сказал Эрагон. Он рассказал Орику о его планах на счет ургалов, где гномы тоже играли важную роль. На этот раз гном задавал много вопросов, и Эрагон мог видеть что Орик сомневался в этом предложении.
После долгого молчание, в течение которого Орик уставился в свою бороду, он сказал,»Если бы ты спросил у членов нашего клана до меня, они бы тебе все отказали. Если бы так же спросил меня в любое время, до того, как мы вторглись в Империю, я бы тебе сказал нет. Но сейчас, после сражений бок о бок с Ургалами, и после того, как я своими глазами увидкл, как мы были беспомощны перед торном и Муртагом и Гальбаториксом и этим монстром Шрюкном… теперь я понимаю.» Он уставился на Эрагона сквозь свои густые брови. «Это может стоить мне короны, но от имени кнурланов я обещаю, что ургалам везде будут рады на нашей территории.»
И снова Эрагон был горд тем, что Орик был его молочным братом. » Спасибо тебе,» сказал он.
Орик проворчал. “Мои люди никогда не желали этого, но я благодарен за это. Когда начнем?”
«В течение нескольких дней.Неделя не более «.
«Мы что-нибудь почувствуем?
“Возможно. Я спрошу Арью. Так или иначе я свяжусь с Вами снова, как только это будет сделано.”
«Хорошо. Тогда мы поговорим позже. Безопасного путешествия и звуков камней, Эрагон «.
-Да прибудет с тобой Хельцвог
***
На следующий день они покинули Илирию.
Их отъезд был обставлен скромно, без фанфар, за что Эрагон был очень признателен. К южным воротам их пришли проводить лишь Насуада, Джормундур, Джоад и Эльва. Пока Арья и Эрагон возились с ремнями на сёдлах, проверяя их, Сапфира и Фирнен, стоя рядышком, толкали друг друга головами. Через несколько минут подошли Роран и Катрина. На руках у Катрины лежала, закутанная в пелёнки и одеяла, Исмира. С каждого плеча Рорана свисали две больших связки одеял, съестных припасов и прочих принадлежностей.
Роран передал тюки Арье, и она повязала их на спину Фирнена поверх седельных мешков.
Потом Эрагон и Сапфира сказали своё последнее «прощайте»; Эрагону было значительно сложнее, чем Сапфире. Но заплаканными были не только его глаза: и Насуада и Джоад рыдали, обнимая его и желая им с Сапфирой всего наилучшего. Насуада также простилась с Рораном и снова поблагодарила его за помощь в борьбе с Империей.
Когда, наконец, Эрагон, Арья, Роран и Катрина уже собрались было вскарабкаться на спину драконам, некая женщина задержала их своим окликом:
— Эй, вы, постойте.
Эрагон, поставив ногу на правую переднюю лапу Сапфиры, замер. Оглянувшись, он увидел появляющуюся из-за городских ворот, Биргит. Женщина шла быстрым шагом, и серая юбка развевалась на ветру позади неё. Следом за ней с отчаянно несчастным выражением на лице мельтешил её младший сын Нольфаврелл. В одной руке Биргит держала обнажённый меч, другой сжимала круглый деревянный щит.
Сердце Эрагона упало.
Стража Насуада выступила вперёд, чтобы преградить двум новоприбывшим путь, но Роран крикнул им:
— Пропустите их!
Насуада сделала жест своей охране, и та расступилась.
Не замедляя шага, Бригитта проследовала прямо к Рорану.
— Биргит, пожалуйста, не надо, — тихим умоляющим голосом попросила Катрина, но женщина проигнорировала её. Арья, смотрела на Бригитту не мигая и сжимала рукой рукоять своего меча
— Крепкий Молот! Я всегда говорила тебе, что однажды взову тебя к ответу за смерть моего мужа. Момент пришёл, я хочу реализовать своё право. Ты будешь драться со мной или выплатишь свой долг?
Эрагон встал рядом с Рораном.
— Бригитта, зачем тебе это? Почему именно сейчас? Ты не можешь просто простить его и забыть свои старые обиды?
«Хочешь, я съем её?» — спросила Сапфира.
«Пока не надо».
Бригитта проигнорировала Эрагона. Её взгляд был прикован к Рорану.
— Мама, — позвал Нольфаврель, дёргая женщину за подол юбки. Но она оставила без внимания его оклик.
К ним присоединилась Насуада.
— Я тебя знаю, — сказала она Бригитте. — Ты сражалась наравне с мужчинами во время войны.
Да, ваше величиство.
— И что имеешь ты против Рорана? Он не однажды доказал, что является прекрасным и ценным воином. Я была бы крайне недовольна, если бы потеряла его.
— Он и его семья несут ответственность за то, что солдаты убили моего мужа. — Она взглянула на мгновение на Насуаду. — Разаки СЪЕЛИ его, моего мужа, Ваше Величество. Они съели его и высосали весь мозг из его косточек. Я никогда не забуду этого. И я ПОЛУЧУ компенсацию за смерть мужа.
— Но это не вина Рорана, — возразила Насуада. — Это неразумно. Я запрещаю это.
— Нет, это не неразумно, — заметил Эрагон, и, хоть и было ему противно, пояснил, — По нашим обычаям, она имеет право потребовать плату за кровь у любого, несущего ответственность за смерть Квимби.
— Но Роран не был ни в чём виноват! — воскликнула Катрина.
— Был, — тихо произнёс Роран. — Я мог бы показаться солдатам. Я мог бы увести их в сторону. Я мог бы, в конце концов, напасть на них. Но я предпочёл спрятаться, и в итоге погиб Квимби. — Он взглянул на Насуаду. — Это дело, которое мы должны уладить в своём внутреннем кругу, Ваше Высочество. Это дело чести, равное вашему Испытанию Длинными Ножами.
Насуада нахмурилась и посмотрела на Эрагона. Тот неохотно кивнул, и она отступила.
— Так что ты выбираешь, Крепкий Молот? — осведомилась Бригитта.
— Эрагон и я убили Разаков в Хелгринде, — сказал Роран. — Разве этого не достаточно?
Бригитта покачала головой, её решимость была явной и отчётливой.
— Нет.
Роран замолчал, мышцы на его шее напряглись.
— Ты действительно хочешь этого, Бригитта?
— Да.
— Тогда я выбираю оплату моего долга.
Сразу, как Роран закончил говорить, Катрина всхлипнула и, всё ещё удерживая в руках свою дочь, бросилась между ним и Бригиттой.
— Я не позволю тебе! Я не отдам его тебе! Не теперь, когда мы через так много прошли!
Лицо Бригитты осталось каменным, она не отступила ни на шаг. Также без эмоций, Роран обнял Катрину за талию, без особого усилия, поднял её и поставил в сторону.
— Присмотри за ней, ладно? — холодно попросил он Эрагона.
— Роран…
Его двоюродный брат решительно взглянул ему в глаза, потом снова отвернулся к Бригитте.
Эрагон придержал Катрину за плечи, не давая ей броситься за Рораном. Потом он обменялся растерянными взглядами с Арьей. Та показала жестом на меч, но он лишь покачал головой.
— Отпусти меня! Пусти! — закричала Катрина. Ребёнок у ней на руках заплакал.
Не отрывая взгляда от женщины перед собой, Роран снял с себя пояс и бросил его на землю. Чуть погодя к тому присоединились кинжал и молот, который один из Варденцев нашёл на улицах Илирии сразу после гибели Гальбаторикса. Потом Роран расстегнул мундир и обнажил свою волосатую грудь.
— Эрагон, сними с меня запретительные чары, — попросил он.
— Я…
— Сними их!
— Роран, нет! — закричала Катрина. — Защищайся!
«Он — сумасшедший», — подумал Эрагон, но не осмелился вмешаться. Если он остановит Биргит, он покроет Рорана стыдом, и люди из долины Паланкар перестанут уважать его двоюродного брата. А тот, Эрагон знал это наверное, предпочёл бы умереть, нежели дать случиться этому.
Тем не менее, у Эрагона и в мыслях не было позволить Бригитте убить Рорана. Она получит свою плату, но не более того. Тихо выговаривая фразы на древнейшем языке, так,чтобы никто не услышал, какие слова он использовал, он сделал так, как просил Роран. Но взамен старых, он окружил Рорана тремя новыми чарами: одно защищало шейные позвонки его двоюродного брата; второе — череп того; третье — его внутренние органы. Всё остальное, Эрагон был уверен, он, если потребуется, сможет исцелить. Если, конечно, Бригитта не начнёт четвертовать Рорана.
— Всё сделано, — объявил он.
Роран кивнул, и, обращаясь к Бригитте, сказал:
— Возьми свою плату, и пусть она положит конец ссоре между нами.
— Ты не будешь драться со мной?
— Нет.
Бригитта одно мгновение лицезрела его, потом она отбросила меч, преодолела несколько шагов, отделявших их друг от друга, и приставила кончик своего меча к груди Рорана. Говоря так тихо, чтобы её мог слышать только Роран — хотя её прекрасно слышали и обладающие кошачьим слухом Эрагон с Арьей — она произнесла, — Я любила Квимби. Он был моей жизнью. И из-за тебя он погиб.
— Мне жаль, — прошептал в ответ Роран.
— Бригитта, — взмолилась Катрина. — Пожалуйста…
Все вокруг, даже драконы, стояли не шелохнувшись. Эрагон заметил, что он задержал дыхание. Самым громким звуком было икающее рыдание младенца.
Потом Бригитта отняла меч от груди Рорана. Она взяла его правую руку в свою и провела по ладони остриём меча. Роран вздрогнул, но не руку не убрал.
На коже руки проступило красное пятно. Кровь быстро заполнила ладонь и полилась на землю. Вытоптанная земля впитала её, но на песке осталось тёмное пятно.
Бригитта остановила свой меч, но ещё секундочку подержала его у ладони Рорана. Потом она отступила, опустив испачканный в крови меч. Роран сжал ладонь в кулак, и кровь заструилась между пльцев. Потом он прижал руку к бедру.
— Я взяла свою плату, — промолвила Бригитта. — Нашей ссоры больше нет.
Она повернулась, подобрала щит и зашагала назад в город, преследуемая по пятам Нольфаврелем.
Эрагон отпустил Катрину. Та бросилась к Рорану.
— Дурачок, — горько сказала она ему. — Упрямый, глупый дурачок. Ну же, дай мне посмотреть.
— По-другому было нельзя, — объяснил Роран, словно бы откуда-то издалека.
Катрина нахмурилась. Пока она изучала порез на руке, лицо её оставалось напряжённым, без эмоций.
— Эрагон, ты можешь исцелить это?
— Нет, — неожиданно резко сказал Роран. Он снова сжал руку в кулак. — Нет. Этот шрам я сохраню навсегда. — Он оглянулся вокруг. — Есть у кого какая ткань, чтобы я смог перевязать порез?
Последовала сумятица. Потом Насуада указала рукой на одного из своих охранников и велела:
— Срежь ткань с нижней части своей туники и отдай её ему.
— Подожди, — потребовал Эрагон, когда Роран начал забинтовывать руку. — Ты не хочешь, чтобы я вылечил порез, но дай мне хотя бы сказать заклинание его обеззараживающее.
Роран мялся, колеблясь. Потом он кивнул и протянул руку Эрагону.
Эрагону потребовалось лишь несколько секунд, чтобы бростить заклинание.
— Ну вот и всё, — сказал он. — Теперь твоя рука не позеленеет и не станет фиолетовой, и не раздуется, как мочевой пузырь поросёнка.
Роран хрюкнул, а Катрина промолвила:
— Спасибо тебе, Эрагон.
— Ну что, а теперь мы можем трогаться в путь? — осведомилась Арья.
Они, все пятеро, вскарабкались на спины драконов; Арья помогла Рорану и Катрине безопасно устроиться в седле, ремни которого были переделаны специально под дополнительных пассажиров. Когда все прочно сидели на спине зелёного дракона, Арья подняла руку.
— Прощай, Насуада! Прощайте, Эрагон и Сапфира! Встретимся в Эллесмере!.
«Прощайте», — прозвучал глубокий голос Фирнена. Он расправил крылья, подпрыгнул вверх и быстро замахал крыльями, поднимая в небо, с помощью двух Эльдунари, которые Арья захватила с собой, своих четверых пассажиров.
Сапфира проревела, и, перед тем как взять курс к югу-востоку в сторону Беорских гор, Фирнен ответил ей громким трубным гласом.
Эрагон повернулся в своём седле и помахал рукой Насуаде, Эльве, Джормундуру и Джоаду. Они замахали в ответ, а Джормундур прокричал:
— Будьте счастливы!
— До свиданья, — крикнула Эльва.
— До свиданья, — крикнула Насуада. — Будьте осторожны!
Эрагон ответил им что такое же, потом отвернулся, не в силах больше сдерживаться. Сапфира пригнулась и подпрыгнула, и они начали свой первый из своих многих-многих перелётов.
Кружась, Сапфира начала набирать высоту. Под собой Эрагон увидел Насуаду и остальных, стоявших тесным кружком у городских стен. Эльва держала в руках маленький платочек, и тот развивался, встревоженный порывами воздуха, рождёнными крыльями Сапфиры.